无线应用的下一次浪潮

作者:Rhonda Raider

无线局域网(WLAN)不仅仅是一种联网手段,它也在不可逆转地改变着各行各业的业务过程,通过“在正确的时间向正确的地点提供正确的信息”提升业务效率。医疗、政府和公共安全机构是无线技术应用的先锋,他们的创新实践也为企业提供了借鉴。

无线技术正在越来越多地介入我们的生活情境,不管是到医院去看病,打电话报警,还是申请一个建筑许可证,我们与无线技术接触的可能性越来越大。无线局域网(WLAN)不仅仅是一种联网手段,它也在不可逆转地改变着各行各业的业务过程,通过“在正确的时间向正确的地点提供正确的信息”提升业务效率。

医疗、政府和公共安全机构是无线技术创新的先锋,因为在这些行业,及时准确的信息提供直接关系到人们的日常生活甚至生命安全。进一步看,所有行业的IT部门都可借鉴医疗和公共行业的成功经验,对基于IP的无线应用进行客户化改造,用于支持他们自己的业务目标。

从XML信息服务到无线IP电话:波士顿医学中心

医院是无线应用的主要候选地点。不仅临床医生是移动的,而且其“客户”、甚至其设备也是移动的。思科公司医疗解决方案过程负责人Kent Gray说:“无线应用能提高临床医生的工作效率、患者的安全程度和患者的满意度,并有助于降低成本。”

以波士顿医学中心为例。这是一个私营的、非赢利的、有547张床位的研究型医学中心。使用该中心旧的护士呼叫系统,护士并不总能听到头顶的呼叫信号,这种呼叫信号还会打扰患者。而且,发出呼叫的人根本无法知道护士是否听到了其呼叫,所以呼叫者往往会反复呼叫和打电话。

波士顿医学中心利用一种无线护士呼叫应用改进了这一过程。现在,当患者按自己护士的呼叫按钮请求帮助时,其呼叫请求仍会被该医院以前的“Raukland-Borg护士呼叫系统”获取。而下面的步骤就是新的了:护士呼叫系统把请求信息发送给一个事件通知网关,后者获取患者的床号和请求类型,将这些信息变成“可扩展标记语言”(XML)格式的信息,通过思科WLAN直接发送给相关护士配备的“思科无线IP电话7920”。该护士可立即通过按其思科IP电话上的一个软键确认收到这个信息。这样,护士和信息发送者的效率都提高了,对患者的护理水平也提高了,因为护士能在第一时间收到信息,而且XML信息还包含关于患者需求的更多情况。

波士顿医学中心首席技术官Darrin Dworkin说:“我们选择思科作为最初的园区范围的有线和无线基础设施提供商,以便增添新的服务而又不必从头开始重建网络。新的护士呼叫解决方案只是开始,因为我们能安全地将其他临床系统和监测设备集成进去。”

这种无线护士呼叫应用是新的“思科临床连接套件”的一部分,该套件还包括用于患者监测、基于位置的服务和协作护理等方面的应用。患者监测解决方案将来自几个监测设备的基于规则的提示集成进了一个思科无线电话中;电话上的显示屏以文本和波形两种形式显示患者信息。在基于位置的服务中,护士能从任何一台个人电脑登录进系统中,电脑上显示的一个校园地图能准确定位错误放置的设备如轮椅和输液泵等的实际位置。协作护理解决方案采用无线电和视频会议技术来将所需要的部门互联起来。

床头挂号:Overlake 医院医学中心

位于华盛顿州Bellevue的Overlake医院医学中心,也利用其思科的WLAN系统来改善其对患者的护理工作及提高医生的工作效率。例如,患者不再需要在急诊室或医院大厅等待挂号,因为这个无线局域网是可以访问数据库的惟一地方。相反,在一个患者接受急诊治疗后,一个巡视的挂号人员会将一个无线平板电脑带到该患者的病床前。该医院首席信息官Kent Hargrave说:“有了我们的思科WLAN,我们能‘把挂号服务带进病房中’。”最近,该医院利用思科的“Aironet 轻量级访问点”升级到了思科“统一无线网络”,这些访问点即使在挂号人员从一个区域退出进入另一个区域时也能保持无线局域网的连接。

这个医院的护士利用无线IP电话来检查化验室的预定情况或呼叫医院的放射科,从而免除了他们以前返回护士工作站使用电话而花费的时间。当医生打回电话、回复一个护士的信息时,他们可以直接找到护士,而不需要呼叫一个中心地点、再由那里的某个人去找护士,这又进一步节约了时间。

用一对一或一对多方式进行短暂谈话的医院人员,可使用IP语音(VoIP)证,而不需要使用无线IP电话。这些用户包括放射科工作人员、不同科室的负责人、病理学家以及急诊室的挂号人员。Hargrave解释说:“以前,当一个患者需要拍X-光照片时,我们必须寻呼放射科运送人员,他们会放下手头的工作,寻找一部电话,再打回来。现在,护理人员只要打一个电话,就可以在同一时间找到全部运送人员,其中距离最近、并且有空的一个会对护理人员的需求做出回应。无线VoIP通过提供更快的运送服务帮助我们提高患者满意度。”

在线许可证处理过程:克利夫兰市

也许你很幸运能生活在一个“连接在一起的社区”,在那里,政府利用先进的网络技术提高服务效率、改善公共安全、促进经济增长和提高教育水平。这样的一个地方就是俄亥俄州的克利夫兰市。在那里,市政府与Case Western大学展开新式合作,部署一个城域无线基础设施。教授和学生用来进行研究和通信的同一个思科无线基础设施也支持一个名叫“一个克利夫兰”的由社区机构组成的非赢利社团,该社团提供基于社区的宽带联网服务。它的用户包括大克利夫兰地区的教育、政府、研究、艺术、文化和医疗机构。订购其服务的机构通过思科“粗波分复用”(DWDM)设备将它们自己的网络连接到“一个克利夫兰”网络上。

在几种应用中,克利夫兰市利用“一个克利夫兰”无线局域网来生成、发放和跟踪许可证。市检查人员不再需要花时间开车到办公室去处理文书。相反,他们可以开车到遍布全市的Wi-Fi热点中其中一个位置便利的地方,用他们的笔记本电脑上传填写好的许可证和检验表格,重新安排检验时间,下载新的任务。该市在不增加人员编制的情况下提高了其服务效率,因为检查人员可以把时间更有效地花在现场。

刺激经济发展:加拿大弗雷德里克顿市

弗雷德里克顿市(加拿大新布伦兹维克省首府)将其思科WLAN系统变成了吸引高科技公司(经济增长的主要贡献者)的一个竞争优势。该市首席信息官Maurice Gallant解释说:“我们想给我们的企业界和专业人士以最好的工具,促进弗雷德里克顿市成为一个创新的、经营环境良好的城市。”

在2000年建成一个光纤网络后,弗雷德里克顿市又于2003年建成一个非赢利的、社区范围的高速IEEE 802.11g Wi-Fi网络,为居民和企业提供免费或价格极为优惠的互联网接入服务。这项工作的成果,即“Fred-eZone”,包含200个以上的思科Aironet系列访问点,构成一个单一的、近乎相邻的热点系统,几乎覆盖半个城市。机构、政府和企业客户以合同形式租用一定量的网络带宽。因为这些用户很少用完分配给他们的最大带宽,所以弗雷德里克顿市的IT部门将没有用完的剩余部分向公共Wi-Fi网络提供。

弗雷德里克顿市的IT人员正在用思科的CallManager语音管理软件测试无线网络上的VoIP服务,以便使移动的城市工作人员能够用特殊的、有IP功能的个人数字助理(PDA)在该市热点范围内的任意地点打电话。弗雷德里克顿市希望每年能够节省多达8万加元的电话、手机和“地面移动无线电”(LMR)的通信费用。弗雷德里克顿市经济发展部的执行主任Don Fitzgerald说:“作为一个市政当局,我们已经提供了马路、人行道和供水系统,现在我们只是在这个清单上又添加了网络连接服务而已。”

现场的桌面办公室:雷顿市警察局

对华盛顿州的雷顿市来说,一个城市范围的基于IP标准的无线网络,使得警察能够更好地了解情况,使得他们能够把更多时间花在巡逻上。采用无线局域网的需求产生于该市警察局以超过100万美元的成本部署一个先进的记录管理系统之后。该市警察局发现,其原有无线电网络速度太慢,无法下载如犯罪嫌疑人照片和尚未执行的逮捕令等资料。而不能获得这些信息,会影响到警察们的安全,因为他们将无法知道被他们因交通违章而叫到路边的一个嫌疑人是否有暴力犯罪史等。而且,警察还不得不每天回到警察局去上交报告、处理自己的电子邮件、填写时间卡和跟踪信息等,这样,几个小时本应用在巡逻上的时间便被花掉了。

为了向雷顿市市议会解释为什么需要建设一个思科无线基础设施,该市警察局长Garry Anderson和IT工作人员进行了一次现场演示,比较用一个IEEE 802.11b无线设备和用一个800-MHz的无线电设备下载一个犯罪嫌疑人照片所需的时间。这个800-MHz的无线电设备花了几分钟时间,尝试了4、5次,还多次超时。IEEE 802.11b无线设备只用一次就可以了,用时为5秒钟。

市议会接受了这警察局的意见,今天该市30辆警车构成了一个“漫游的无线网络”,它们配备了移动访问无线电。这个无线局域网是由一个思科“Aironet 1300系列访问点/桥”控制的,后者支持54兆带宽。安全和提高工作效率方面的应用包括在线访问犯罪嫌疑人照片、逮捕令和被盗财产报告;在线访问犯罪通告、事件日志(代替手写报告);在线访问美国联邦调查局(FBI)和华盛顿州巡警局资源;以及在线时间卡报告等。在该系统部署后不久,该市一个警察就跟踪并逮捕了一个犯罪嫌疑人:他先是利用自己巡逻车上的设备从警察记录管理系统中下载了这个犯罪嫌疑人的照片,然后连接到一个公共互联网站点上,用电话号码寻找该嫌疑人的地址。

雷顿市网络系统总监Ron Hansen说:“每天我们都发现,人们又找到了使用我们的系统的新方法,而这些方法我们从未想到过,这非常令人满意。”

(选自PACKET杂志2005年第四季度)

波士顿医学中心无线信息服务背后的技术

在引入XML信息服务应用前,波士顿医学中心已经在其网络的核心采用了思科的Catalyst 6509交换机。为确保高可用性和支持一个新的计算机医生订单输入系统(CPOE),该医院的IT部门用思科Catalyst 6500系列 Supervisor Engineer 720模块对这些交换机进行了升级。该网络核心连接22个校园建筑,分立的双冗余思科Catalyst 6509交换机由1G的以太网干线或2G的EtherChannel链路连接,用于传输放射图像等高带宽数据流。

思科Catalyst交换机支持“以太网供电方案”(PoE),用来为该医院的思科Aironet访问点提供电源。2003年,该医院的IT部门将这一无线网络直接延伸到了病床前,使医护人员能够将新的应用直接带进病房。

雷顿市无线局域网背后的技术

雷顿市的IT人员在城市建筑物内和建筑物上以及水塔上安装了32个室外访问点和32个室内访问点。一个思科Catalyst 6500系列交换机管理多个有线和无线设备,如笔记本电脑、手机、个人数字助理、打印机和网络摄像机等。一个双向的1-瓦放大器用于增强个人数字助理和笔记本电脑天线的信号强度。由于有完全的转发器功能,第一批响应者可以在室外距其车辆远至100码的视线上进行在线工作(距离远近跟地形有关),在室内可以在200英尺的距离内工作。

另外,市民和企业可利用无线网络进行网络连接。为了将警察和其他敏感的通信与公众屏蔽开来,雷顿市的IT部门采用了多个VLAN和思科WLAN基础设施的“服务组标识符”(SSID)功能。

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