公司刊物

跟踪RFID的增长势头

跟踪RFID的增长势头

作者:Samuel Greengard

RFID可以帮助企业实现很多商业目标,包括对关键性能指标的实时、高质量的可见性,提升的生产效率和增强的安全性,更加主动的客户关系管理等。随着软硬件设施改善和价格变得更为低廉,RFID技术正在日益受到SMB企业的青睐。

在跟踪或分配零售商店的库存、医院的卫生设备或制造业的供应链情况时,都需要即时的信息访问和处理能力。采用手写的日志记录显然是效率低下的方式;条形码和磁条技术所携带的信息量不足。因此,当ES3 LLC,一家专门服务于食品和消费包装货物行业,拥有700个雇员的物流企业决定部署新式的物流系统时,他们选择了无线射频识别(Radio-Frequency Identification, RFID)技术。

ES3公司计划通过这一部署减少纸面工作,缩减运输周期和成本。他们在多个方面采用RFID。首先,自动化卡车的装货过程。在该企业位于宾夕法尼亚洲约克镇的自动机械仓库,600到1100辆拖车在进行装货。当一辆卡车到达仓库大门时,保安就会给卡车拖车贴上一个RFID标签(一个带有天线的小芯片)以鉴别其驾驶员和货物。这些标签让拖车的位置能够作为计算机监视器屏幕上移动的点显示出来,使ES3公司的职员能够实时跟踪所有拖车的状态。司机不会再遇到迷路的情况,也不会开到错误的装货平台上。同时,采用RFID标签也使得仓库门口的检验过程大大加快,从原来的3分钟缩减到30秒钟左右。

“我们仅仅通过这一项解决方案,每个月就节约了超过10000美元的资金,”ES3公司执行副总裁Geoff Davis表示:“RFID技术的引进,对我们管理物流和资产的方式是一项革命性的突破。”

企业对RFID兴趣增长

RFID技术已经存在并发展了几十年,但只是到最近,它才获得中小型企业(SMB)的广泛追捧。这主要是由于RFID器件价格的下跌,以及硬件和软件的改善。与此同时,AMI-Partners市场调研机构负责SMB市场情报和咨询的高级副总裁Deepinder Sahni指出,像沃尔玛这样的大型企业以及美国国防部等政府机构正在要求他们的供应商都采用RFID标签。他估计,在2005年一年中就有近20%的雇员规模在100人到1000人之间的美国企业,以及5%的雇员少于100人的企业都采用了RFID技术。

RFID将令人厌烦的工作变为自动化,比如手工记录或进行条形码扫描的工作,都可以由RFID技术替代。与条形码阅读器不同的是,RFID标签的阅读器不需要有人去看见条码和对准。标签上的数据是在交易的同时被获取的,不需要一个事后的处理工程。

RFID使用了电子产品代码数据,使厂商可以在其中包含广泛的信息。而这一点是磁条或条形码技术无法做到的。举例来说,RFID标签能够提供维护、储存、损坏、保质期等多种信息。

来自技术咨询机构埃森哲公司的一位合伙人E. Jeffrey Hctchinson指出:“RFID的吸引力在于,它能够在大大降低库存成本的同时提供更为广泛的信息。”

资产跟踪,法规责任和安全

“RFID代表的是一个全新的机遇,让一家企业得以重新设计它的业务流程,并找到在新的环境下与供应商和顾客进行互动的新方式。”Mohsen Moazami表示。作为思科系统公司互联网商业解决方案部门的副总裁,Moazami介绍目前存在三个主要类别的RFID商业应用:

安全性:这方面的应用主要包括用来确定人员或车辆方位的定位系统,以及让人员或物品能够通过关口或检验点的识别卡。

法规义务:这类应用能够获取人员、物品或交易的实时信息,并自动将数据保存下来以遵守法规的要求。例如在美国需要遵守的《萨班尼斯-奥克斯莱法案》(Sarbanes-Oxley)、《卫生保险移植和责任法案》(HIPPA)、食品和药物管理署(FDA)的各项规定等。

资产跟踪:第三类应用能够确定企业资产的精确位置。这些资产可以包括产品、补给品和原材料。这类应用让企业能够获得对业务流程“端到端”的可见性以及完整的控制,从而直接改善企业盈亏状况。

财务收益和成本

Moazami表示,RFID技术通常能够提高利润率达1%到3%,减少5%到10%的成本,提高库存利用率达5%到20%,并将资产管理能力提高5%到15%。对一个中小企业来说,实施RFID解决方案需要购买一套RFID系统,包括设备和软件,预算中还经常会包括该企业升级其原有的数据网络基础设施的费用。

Hutchinson认为,总部署成本可能从数十万美元到数百万美元之间浮动,具体的数字将取决于系统的复杂程度,以及所覆盖的物理范围。

据Davis表示,ES3公司在约克镇部署了RFID解决方案之后在21个月内收回了全部投资。这项解决方案来自于WhereNet,一家物流解决方案供应商,其中包括了一个拖车跟踪定位系统和一个场地工作流系统。工人们可以在任何时间跟踪到超过15000个货盘的准确位置。

但是,目前来看RFID设备的价格对一些规模更小的企业来说仍然是一个阻碍。Sahni指出,当每个RFID标签的价格在15到20美分,同时需要1000美元来购买一个阅读器时,这项技术对小企业来说是昂贵的。但他同时建议SMB应该在升级其数据网络基础设施时考虑未来规划,采用能够与RFID兼容并符合工业标准的软硬件。他表示:“未来某一天RFID就会成为一个很自然的选择。”

Hutchinson认为RFID标签的价格会持续地下降。一旦其价格接近今天纸质的条形码标签的价格,各种规模的企业都会在物品上采用RFID标签,以实现更好的资产跟踪、库存补充和安全性。那时,RFID技术将帮助这些企业发挥几年前还难以想象的效率。

关于作者

Samuel Greengard是iQ杂志的常规撰稿人,他同时为多个出版物作商业和技术方面的报道。

(选自iQ杂志2005年第四季度)

来自思科

实现RFID的路线图

Mohsen Moazami是思科系统公司互联网商业解决方案部门的副总裁,专注于零售、消费产品、运输行业,并参加了RFID标准制订组织EPCglobal,对RFID技术的发展进行了深入的思考。

问:为什么RFID技术对中小企业很重要?

Moazami:对RFID最大的推动力来自于行业巨人,像沃尔玛、Target、美国国防部、英国的Tesco等企业和机构。作为大型公司供应商的中小企业发现,他们也不得不采用和客户一样的标准。与此同时,一些中小企业也通过采用RFID技术获取了竞争优势。

问:中小企业怎样为这一新的技术趋势做好准备? Moazami:首先,他们需要建立支持RFID技术的IT基础设施,一个健壮的、支持开放标准的网络并为RFID应用进行优化。中小企业需要仔细研究RFID的技术趋势,效仿行业中的成功实践并启动一些前瞻性的项目。

问:最终,谁将成为RFID的受益者?

Moazami:RFID帮助企业实现很多商业目标,包括对关键性能指标的实时、高质量的可见性,提升的生产效率和增强的安全性,更加主动的客户关系管理等。随着RFID设备和标签价格的下降,以及更多厂商开始提供托管RFID服务,中小企业正在越来越多地进入RFID实施部署阶段。

返回

联系我们