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ICT与教育:二十一世纪的全球远景

ICT与教育:二十一世纪的全球远景

信息通信技术(ICT)必将改变学习者和教育者的教学体验。教育中的ICT就意味着,要为学习和教学创建全新的、动态的和交互式的讨论空间。

现在,政府和企业已经开始联手推动ICT在教育领域发挥更大的作用。从长远看,教学-学习过程中多种多样的角色和功能都将发生结构和文化的转变,数字化将对教育产生深远的影响。

不同国家和地区的教育领域采用ICT的程度取决于很多不同的因素。其中有些因素由经济决定,另一些则取决于教育所处的“文化”背景,还有一些则由各国政府所采取的优先教育政策所决定。

然而,所有国家和地区共同面临的前景是,ICT必将改变学习者和教育者的教学体验。教育中的ICT就意味着,要为学习和教学创建全新的、动态的和交互式的讨论空间。与其他领域的活动一样,网络计算的威力是一种能改变和重新配置传统环境的巨大而超乎想象的力量。教育中的ICT还可提供实现更高质量的教学体验的机会,这将实现教学内容和教学过程的同时改善,并将这些机会更便利地提供给更多的人们。

荷兰教育研究编程委员会(Programming Council for Educational Research)在其年度报告中将教育中的ICT的影响描述为:“这是一场不大不小的革命。从长远看,教学和学习中的ICT意味着,教学-学习过程中多种多样的角色和功能都将发生结构和文化的转变。数字化将对教育产生深远的影响。”

电子学习:教育的面貌在改变

互联网改进和扩大了对信息和机会的获取能力,使教师和学习者能在教室、学校、大学或学院以外进行协作和沟通,这标志着教育机会的重大发展。五年之后,教育机构会与今天的情况有很大不同吗,到2020年教育的形式会是什么样子呢?

电子学习(E-Learning)是对这个问题的一个可能的解答。这种个性化的学习体验是互联网和计算机技术能为学生和教育机构提供的主要优势之一。

在其题为《学习的未来:四个虚构观点》(Four Fictional Views of the Future of Learning)的文章中,加利福尼亚大学信息与计算机科学系教授阿尔弗雷德?博克指出:“计算机使大规模远程学习成为可能。对于任何地方的所有年龄的人们,无论是在家里、图书馆、购物中心、少年宫还是在其他非正式环境,现在都能实现交互式学习。”

博克对当前很多电子学习活动提出了批评,他指出:“多数问题的根源在于,今天几乎所有的电子学习都是在模仿课堂上发生的情况,并且试图在远程教育中重新创造这种环境。然而,强有力的证据表明,教室乃至支撑教室的教育理念已经不能满足二十一世纪学生的需要。”

博克并不是在此预测人工智能的采用将取代教育体系的人力部分,而是在主张,应充分利用现有的计算机资源,进行更智能化的应用,创造和促进新的学习模式的发展。虚拟大学就是一种创新的学习模式。

最早推动建立虚拟教育学院的政府之一就是西班牙的半自治区加泰罗尼亚。加泰罗尼亚开放大学(UOC)于1997年开始虚拟教学,目前已成为世界上同类院校中最成功的学院之一。加泰罗尼亚项目是最早完全围绕通信技术的使用而建立的项目。学生利用电子邮件与导师进行沟通,而且能够在该大学虚拟校园中在网上“见面”和互相讨论各自的课程,该大学在其自己的网站上将其描述为:虚拟校园可以定义为一整套可在构成该大学的所有集体(学生、教职工和管理人员)之间实现互动的功能,而根本不要求他们在时间或空间中相遇。

在为英国电子化大学项目编写的一份报告中,普华永道公司的顾问们为英国拟议中的电子化大学(e-U)勾勒了多样化的角色:“e-U应被更多地视为协调者,而非任何传统意义上的“大学”。它应该以满足各方(共同)要求的方式,使学习者能够学习、使提供者能够提供、使授予者能够授予。但是,它还应该将使这一切能够实现的设施的提供与确保其能够实现的动力结合起来。”从很多方面来看,未来的电子化大学将作为协调者,使学生们能与可提供他们所希望学习的资料和课程的最佳供应商建立联系。

面向信息化时代的教师培训

ICT并不是要使教师成为多余的人,但必将使这一职业重新定位其未来的角色。很多研究都表明,要想有效利用ICT,教师就必须对技术充满信心并熟练掌握--他们必须明确使用这种技术的理由并有把握实现其效益。

对教育重点和过程进行重大改变的需求与对教师的期望之间的矛盾日趋紧张,特别是在ICT在教学和学习过程中的使用方面。无论这些激进的变革是在地方范围的还是在全国范围,教师都很难以足够快的速度来适应。因此,教师在从ICT投资中收获教育回报的政策设计和实施中处于重要位置,有效加强教师招聘、培训和职业发展方面的创新已经成为一个长期的关键问题。

欧洲委员会在其建议中指出:“全球很多国家都在采取措施确保其教育体系能不断得到更新,实现高质量的教学,并确保在学校和其他教育机构中能够开发出关键的ICT技能。事实越来越清楚地表明,为教师提供有关ICT技能和相应教育方法的培训是至关重要的。我们认为,让教师做好准备是在教育界部署ICT的主要成功因素。”

眼下,很多国家都已将ICT确定为最初教师培训的优先内容。在英国和瑞典等国家,这已通过针对基础教师培训的全国性课程进入立法,而在其他一些国家,这是政府建议应作的工作。

政府的支持

目前,在世界范围内,通过ICT改进教育得到了政府的大力推动。例如,欧盟内部的很多领域都通过政策鼓励更好地采用ICT,在教育和培训方面体现得尤其突出。

欧盟22个国家的教育部、欧洲自由贸易区及中东欧一些国家合作推动了欧洲学校网(EUN)项目,旨在建立一个面向学习和协作的虚拟多语言泛欧洲校园,并建立一个在教育中的ICT基础上实现创新和信息交换的泛欧洲网络。

与此同时,欧盟成员国也对教育中的ICT大力投入。德意志电信公司与联邦政府合作为所有学校都提供免费的互联网接入服务,联邦政府还资助用于各级学校的教育软件的研发工作。法国则已经实施了一个全国性教育计划,作为“将法国带入信息化社会”的更广泛项目的一部分。该计划的教育部分有三个主要方面:鼓励各学校采用ICT,既可作为教学辅助手段也可作为学生的工具;开发一个中央网络Educnet,将所有学校全都连接起来并提供对地方政府部门和企业的链接;以及鼓励为教师们制作教育和学术内容。

在中东,海湾国家在ICT的使用方面已经取得了一定进展。例如,迪拜的互联网城市(Internet City)就堪称是在新兴和创新通信和计算机技术的研发方面取得优秀成绩的地区性典范项目。为支持互联网在中东地区的商业化前景的这一发展,海湾各国建立了一个雄心勃勃的计划,要教育和培养出下一代IT人员。在阿布扎比,作为迪拜皇冠王子Sheikh Mohammed Bin Rashed Al Maktoum所资助的全国性IT学习项目的一部分,政府将为20多所学校提供先进的IT基础设施。这些学校将分别配备一个IT实验室,它可使学生能使用互联网和各种多媒体应用。所有这些实验室都通过WAN网络互相连接,进而实现海湾各国学校之间的协作。

中国网络教育也正在蓬勃兴起。从1998年教育部批准4所高校开展高等网络教育开始,至今网络高校已发展至67所。面向中学的网络教育,自1996年首家网校成立,目前北京已有16所,全国约百所以上。为了推动网络教育的发展,教育部出台多项政策。同时,教育界学者和信息产业界专家等诸多人士,在理论上对网络教育做了许多探讨,取得不少共识。网络教育在实践中也取得了相当大的进展。

思科推动网络教育

作为领先的互联网解决方案提供商,思科公司始终领跑网络教育的前进步伐。在世界范围内,思科与政府开展合作,推动ICT在教育中的应用。

思科、IBM、诺基亚等业界著名企业联手欧洲委员会举办了一次电子学习峰会,根据欧洲委员会所提出的电子学习行动计划,探讨应通过什么方式来实现电子学习在整个欧盟范围内的扩展和普及。前欧洲委员会文化和娱乐委员Viviane Reding表示:“教育和培训领域中的电子学习和创新是实现新的欧洲信息化社会的关键”。

政府和企业界达成共识,提出了十项建立电子学习(E-Learning)蓬勃发展的环境所需采取的步骤建议,并形成了一整套行动计划和指标,其中包括:

  1. 实现对任意地点的任意人和任意事件的连接;
  2. 采纳并参与面向电子学习的开放标准的开发;
  3. 将电子学习研究集中在教育学、电子化内容及用户友好型界面和设备;
  4. 创造能使电子学习内容开发的商业市场不断发展的条件;
  5. 增加对教育者连续职业发展的投入;
  6. 开发灵活的课程和考试架构,进而为每个人提供进入信息化时代所需要的技能;
  7. 扩展电子学习社区和论坛;
  8. 提供物质刺激,促进对电子学习的采用;
  9. 利用财政手段来支持电子学习;
  10. 探索公/私合作潜力;

思科公司总裁约翰·钱伯斯倡导了几项重要的全球性计划,包括与约旦国王阿卜杜拉二世以及全球经济论坛共同举办的约旦教育计划(JEI)。这项计划源自于思科在其网络技术学院项目中所积累的在线教育经验,成为全球范围内推广E-Learning的典范。不久前,思科因推动该项计划的杰出努力获得了美国国务院颁发的“卓越企业奖”。

思科最引以为荣的教育项目—思科网络技术学院(Cisco Networking Academy Program)每天都在向全球各地的学生传授各种可以帮助他们进入信息时代和更好地服务于公众的技术。该项目是由思科公司联合世界范围内的教育机构、公司、政府和国际组织一起努力推广的以网络技术为主要内容的教育项目. 其目的就是为了让更多的年轻人学习最先进的网络技术知识,帮助教育机构克服资金和技术两大瓶颈,为互联网时代做准备。思科网络技术学院项目采用了E-Learning的教学方式,无论身处美洲、亚洲还是非洲,所有的学生在思科网络技术学院都能学到完全一样的、最新的网络技术。

1998年秋天,思科网络技术学院项目正式进入中国,首先落户复旦大学。在五年时间里,思科网络技术学院已经遍布中国的大江南北,长城内外,覆盖了包括西藏、青海、新疆、内蒙在内的所有省份。截至2005年6月,思科已在全中国范围内建立了216个网络学院,通过教授全面的和最新的网络技术课程,帮助青年掌握网络和互联网技术方面的知识与技能。目前,中国思科网络技术学院在学学生人数2万多名,毕业生人数近2万人,在全球各国排名第二。

前景展望

ICT为教育带来了革命性的变化,然而,要实现这一变革,就必须满足一些基本需求。当然,这些需求中最明显的就是对计算机和互联网的访问。联合国教科文组织(UNESCO)的数字表明,计算能力的分布大致对应于不同国家的经济状况。例如,与东方国家的学生相比,西欧的学生更有可能获得对互联网和计算机的访问途径。

在全球经济中对知识的获取能力可从很多方面决定一个国家的繁荣或贫困,这种“数字鸿沟”的存在很难回避。基本电信基础设施在全世界的普及是为教育创建更先进的应用和系统的重要前提,而在这方面,还有很多工作要做。尽管如此,ICT在世界范围内的使用和应用仍将在一个可预测的量度上推动教育领域的变革和改进,为尽可能广泛的人群带来知识的收益。

思科坚信,互联网和教育是推动社会经济文化发展的两个核心动力,将深刻改变一个民族的历史与命运,改变国家、企业和个人在未来时代的竞争力。人才教育成为重中之重,同时,互联网的共享信息和信息传递消除了时间、地理位置、社会经济和种族的障碍,能更好地实现教育的公平性。教育和互联网的黄金组合真正超越了时间、空间和社会经济地位的藩篱,成为最大的平等缔造者,为处于相对落后的个人、地区和国家提供了加速发展的机会。

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