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改变未来的无形之手

改变未来的无形之手

在网络环境中虚拟地处理和解决真实世界的重要问题,这在二十年前还被视为科学幻想,但实际上,在社会和经济的所有领域,虚拟技术都在改变着我们开展日常活动的方式。

医疗行业可能是目前虚拟技术运用最为广泛的行业。在一个未来的新医疗系统中,医生能诊断远程病人,甚至在家中的病人。网络还被用来连接分散在各地的医疗资源,这样构建起来的医疗信息网络,将能以更高的效率去应对生死攸关的挑战。在我们对抗象SARS和高致病性禽流感这样的流行病的战斗中,医疗信息网络能够在最前线发挥至关重要的作用。

网络化的教育是虚拟技术的另一个成功范例。信息通信技术的采用,正在教育领域推动一场革新,改变教育者与学习者的互动模式。利用网络的力量把更高质量的教育带给更多的受益者,这已经体现在教育实践当中了。而影响更为深远的,也许是传统的教育体制本身在结构、功能和文化上的转变。

当我们在谈论这些显著的转变时,也应看到,这些转变并不是某个名叫“技术”的魔法师点化出来的。网络世界不是在互联网发展早期受到鼓吹的技术乌托邦,相反,它是对现实世界的一种投射。在这个意义上,可以说,更贴近真实世界的虚拟化技术是网络世界的自然发展。

虚拟化应该成为我们生活中的一部分。在工业领域,虚拟化正在改变生产流程,它可使企业获得竞争优势。虚拟化还使民众通过教育和培训不断提高,并使政府得以为民众提供更优质的服务。在面临日益激烈的国际性竞争时,虚拟化也是国家保持经济和综合国力强大的重要工具。为实现这一目标,必须确保拥有强有力的基础设施,能为其提供支持。

然而,尽管虚拟化已对我们的工作、娱乐乃至整个生活方式产生了深远影响,我们仍处于运用该技术的初级阶段。从最近的技术趋势看来,RFID技术,也就是无线射频识别的采用,将标志着虚拟生产领域的一个新高度。RFID最终将取代许多产品上的条码,这将使零售商和生产商能对产品在整个供应链中的情况进行跟踪,从而大大提高生产效率。也许,这只是今天我们所能窥见的冰山一角。

过去十年中计算机网络领域发生了许多重要而意义深远的变革,促使我们重新思考真实世界中所发生的事情——不论是个人生活,企业生产,还是国家间的竞争——将怎样因之而改变。可以肯定的是,虚拟化这一无形之手,将在我们所习以为常的生活的每一个层面上带来改变和冲击。

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