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“无缝共享 全球协作” 创新网络应用推动企业国际化

“无缝共享,全球协作”
创新网络应用推动企业国际化

对迈出国际化步伐的中国企业来说,降低本地化成本、提高产品上市速度以及减少培训和差旅开支,将是在全球市场竞争中取得优势的重要一环。通过改进企业员工、合作伙伴和客户之间的通信、协作和业务流程,企业可以从扩大的市场获得更高的收入,并降低在全球开展业务的成本。要实现这个目标,关键在于建设一个可扩展、便于访问的互联网协议网络基础设施,使用先进的通信和协作应用,例如Web会议、在线学习、内容管理和协作式产品开发软件等。

“全球化不仅意味着在世界各地开展业务;它还意味着在企业和员工、合作伙伴、供应商和客户之间无缝地共享和分发信息”,KPMG Consulting的数字内容管理业务主管Chan Preston表示。

国际企业需要建立一个框架,以支持国际业务并将服务本地化,使其具有本地产品或服务的外观和体验。这个流程需要涉及到技术、财务、管理、个人和营销决策。对此,企业不能“头痛医头,脚痛医脚”,而需要提前做出整体规划,将全球化计划融入他们的业务解决方案中,否则,就会使本地化工作的成本和时间都大幅提高。

企业在全球化的过程中,可以凭借多种技术和应用获得成功,包括虚拟专用网(VPN)、IP电话、内容管理系统(CMS)、Web门户、在线会议、协作式产品开发和在线学习等。这些解决方案可以帮助国际公司:

  • 进入新的市场,通过在每个地区、国家或者场所自动地集中执行本地化流程降低本地化成本。
  • 利用跨越不同时区、语言和文化差异的应用,提高员工和合作伙伴的交流和协作效率。
  • 通过向身处任何地点的人员提供流程、步骤和信息访问能力,提高生产率。
  • 通过让企业可以利用其他国家的专家和资源,加快产品开发速度。
  • 通过帮助企业跟踪在全球各地部署的知识产权和品牌资产,加强品牌管理。

最重要的是,企业正在利用这些工具将自己改造为动态的经济实体,以便随时随地利用各种资源和把握机遇。

平台

成功地开发了国际化应用的企业都具有一个共同的特点—拥有一个健全的网络基础设施。它所提供的带宽、安全性、可用性和可扩展性可以为国际化应用提供必要的支持,让用户可以随时随地使用互联网。

IDC的全球化和本地化服务高级分析师Alexander Motsenigos以汽车行业为例,形象地介绍了这种底层基础设施对于国际化运营的重要性。“目前,很多汽车厂商都会为不同型号和品牌的汽车使用同一种底盘。通过这种手段,制造商可以在不同型号的产品之间使用通用的配件,从而获得巨大的成本优势,并延长生产线的寿命。”

“同样,国际化需要创建一个通用的平台基础设施,让企业可以在多个地区反复使用”,Motsenigos表示。

互联网已经成为国际化的首选平台,因为它可以经济有效地满足一个集成化电子框架对于在全球开展业务的所有主要需求—可扩展性、开放标准和覆盖全球。

互联网为跨国应用提供了必要的带宽,可以供全球各地的远程办公人员、远程地点、移动员工、供应商和任何拥有一个Web浏览器的用户使用。

互联网还可以充当整合应用的平台,使企业可以将他们的应用连接到一起,获得更高的效率。例如,通过部署IP电话,企业可以将他们的话音网络和数据网络集成到一起,这意味着他们可以在同一个网络上接听电话,访问记帐、客户服务应用数据,以提供不断改善的客户服务。

互联网还成功地克服了过去长期存在的软肋:安全。企业可以利用加密的VPN,将他们的网络功能拓展到公司围墙之外,同时获得专用网络的安全性和互联网的经济性。VPN尤其适用于全球性业务。

内容管理

除了全球化、国际化、区域化和本地化以外,还有一个因素对于客户非常重要,那就是个性化。CMS是实现灵活的一对一营销的基础—无论是一本用挪威语制作的手册,还是一个采用客户首选语言、符合客户兴趣、立即定制的网页。

简而言之,CMS是一种通过网络提供结构化内容的基础设施,它可以通过为处理组织中的所有数字内容提供一种统一的、集中管理的技术,帮助企业降低成本。这些内容可能包括文本、图像、Web元素或多媒体。

如果说网络基础设施是全球化的关键技术骨干,那么CMS就是必要的信息神经系统组件。通过CMS,企业可以拓展内容生命周期的价值。另外,CMS可以充当一个知识产权管理系统,跟踪与品牌资产的使用有关的权力、许可和版税。CMS还帮助国际化企业应对多种语言文档的更新问题,从而成为重要的品牌建设手段。

在线学习

索尼电子为数千名维修技术人员开展的一项在线学习和协作计划取得了巨大的成功,以至于该消费电子公司将全球培训成本降低了三分之二,并将培训人员的数量减少了60%。目前,索尼电子服务公司通过网络,向全球各地的1800个维修点提供它的所有八项培训课程。

当包括思科在内的很多公司首次部署在线学习应用时,他们只是将一些现有的课程资料转移到网上。但这只是开始。在线学习并不只是在线培训,还包括即时的信息供应、对等的知识共享、网络知识社区、个性化学习服务,以及对学习体验的全面管理。

形形色色的员工和脆弱的企业文化常常会影响国际企业的进一步发展。在线学习解决方案可以帮助这些公司改进员工的技能,帮助他们掌握一些过去没有或者难以在分散地点获得的知识。一些经营管理问题常常随着企业扩展到全球范围而变得更为复杂,例如巩固与渠道合作伙伴的关系,扩大市场份额,减少制造故障等。利用在线学习,管理人员可以更好地解决这些挑战,并加强企业文化,降低成本,提高生产率。

协作

在协作的各种方式中,Web门户正在引起广泛的关注,因为它们可以通过提供对结构化信息和应用的迅速、安全的访问,提高员工生产率和促进协作。

汽车业的竞争激烈程度和全球化程度超出了其他大部分行业。福特汽车公司通过建立一个全面的Web门户,让员工和合作伙伴可以访问一个由存储在全球各地的数千个文档构成的可搜索目录、来自福特和行业来源的实时新闻,以及一个包含超过15万名用户的目录,从而保持了自身的竞争力。

“对于国际企业而言,员工门户有助于宣传企业的价值观—这对于工作场所非常分散的企业往往是一个困难的任务。企业可以控制向员工提供信息的方式,确保在整个组织中实现统一的通信”,Giga Information Group的企业门户研究主管Laura Ramos表示。

IT团队很喜欢员工门户。一个可以为多种任务(例如申请技术支持、联系人力资源部门和报销开支等)提供自助服务流程的统一界面可以取代多个网站、呼叫中心,避免大量的电子邮件。这些门户可以区分用户界面和业务逻辑,让开发人员可以单独地更改其中的某一项功能。这种区分还让企业可以更加方便地将业务应用拓展到更多的用户。

“这使得国际企业可以统一地管理流程,同时在全球各地创建和分布内容”,Ramos表示。

另外一种专门针对产品开发而设计的虚拟协作工具的重要性并不亚于Web门户,那就是协作式产品开发(CPD)。该软件可以帮助企业管理、跟踪、控制、合作使用产品设计和数据—从新产品创意被首次提出,到工程部门将设计好的产品交给制造部门。利用CPD系统,企业将整个公司分布在全球各地的最佳人选集中到一个项目团队中,从而提高生产率和节省差旅开支。

大部分高端CPD应用都包括一个共享的、基于Web的项目空间。所有团队成员可以用它来组织和完成任务,查看项目状态,访问与项目有关的文档,例如规范、要求、物料单和CAD文件。用户可以轻松地使用多种通信工具,例如讨论区、电子邮件和绘图说明等。同样,同步通信机制让团队成员可以在Web上聊天、共享桌面应用,以及共享、编辑和标记图案和模型。

CPD软件可以带来丰厚的回报。根据Giga Information Group的调查,CPD软件可以将与产品开发有关的全球差旅开支降低50%到80%;将文档制作和供应成本降低90%;将产品开发和制造流程中的错误减少大约50%;以及将工程处理速度提高85%。

通信

电话、电子邮件和即时信息处理是今天的办公室中最主要的通信手段,而新出现的Web会议和视频会议正在受到日益普遍的欢迎。它们适用于虚拟培训、演示、协作、销售会议、营销研讨会、产品发布会、媒体和分析师路演、公司声明和软件演示。

Web会议服务包括多种通信工具,例如在线文档共享、虚拟白板、同步音频会议、群组Web路演和即时信息处理。人们可以更快地组织会议,而且并不是所有与会者都需要使用客户端软件。这些第二代和第三代会议技术正在被越来越多的国际组织所采用。

大部分Web会议供应商还通过采用复杂的用户登陆步骤和加密协议,防范入侵,从而解决了安全问题。

很多人都将Web会议视为降低差旅成本和负担的重要手段。其实,通过让员工参与Web会议,企业还避免了出差所导致的工作中断,以及可能发生的会议缺席等,从而大幅度地提高了生产效率。

形成整合的力量

无论身处哪个行业,国际化企业都面临着相同的挑战—降低本地化成本、 加快产品上市速度,提高客户关系的质量和一致性。

技术仅仅是全球化的构成模块之一。国际化企业还必须建设团队;满足供应链和采购要求;确定汇总资金的财务方案;克服语言翻译以外的文化内容和本地化问题;了解怎样向不同市场的客户销售产品等等。而技术,则将所有这些因素结合到一起,发挥更大的力量。

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