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印度的大计划

印度的大计划

随着需求所驱动的企业规模不断扩张,印度的中小企业正从技术中寻求应对挑战的新型竞争力。

在印度加尔各达的萨德街上漫步,你可能会来到“库卡旅游公司”的办公室。这个旅游公司只有11名员工,单独来看,在印度强劲的经济增长中并不是很起眼,但问题是它并不是单独的,而是印度数以百万计的中小企业中的一个,它们正在不断扩张,并且在使用一种宝贵的商品:技术。

“当我们8年前创业时,我们只能靠打电话,”该公司经理和创始人Manish Chowbey说。“现在,我们有了最新的宽带技术,其速度就像闪电一样快。”

印度的小企业加起来雇用的人数比该国的大企业多很多。虽然很多国家都是这种情况,但印度的小企业在其业务活动中必须经常克服的技术困难明显要更大一些。

“接入市场国际伙伴公司”(AMI-Partners) 估计,在2004年,美国有大约620万中小企业,印度有740万中小企业。这些数字的差别看起来也许并不是很大,两国之间更大的差别在于对技术的吸收转化。

AMI-Partners估计,在美国,93%的小企业有电脑,81%有互联网接入,39%有局域网(LANs);而在印度,18%的小企业有电脑,10%有互联网接入,2%多一点有局域网(LANs)。

然而,专家预测,印度的技术利用率以及其中小企业总数在今后几年将有明显增长。

根据AMI-Partners提供的数字,印度中小企业2004年在IT和电信相关产品与服务上的投入为124亿美元。而且,该公司预计这种类型的投入将以15%的复合年增长率增长,并至少保持到2009年之前。当把这一增长速度分解到IT和电信两个不同类别时,IT开支的增长将尤为迅速,根据AMI-Partners的预测,在2009年之前的年增长率达28%。

所面临的挑战是,开支增长的大部分、从而也是所产生的经济和社会效益的大部分限于6个最大的城市群:晨奈、班加罗尔、德里、海得拉巴、孟买和加尔各达,即“库卡旅游公司”的所在地。根据AMI-Partners提供的数字,这些城市总共占2004年印度小企业IT开支的80%。

开支在地域上的集中性反映了该国所面临的一个主要挑战。少数地区仍然在为获得良好的道路、可靠的电力以及电话/宽带服务等最基本的基础设施问题而努力,而其他地区在IT的普及上已经处在了比较发达的阶段,从以购买基本的电脑为主变为投资于可扩展的IT解决方案。

AMI-Partners公司高级副总裁、来自纽约的Deepinder Sahni说:“如果你的道路破破烂烂,卡车也不能开,当然无法充分发挥供应链软件的价值。如果你压根儿就不能从一点到达另一点,要供应链软件还有什么用呢?”

通过分析企业对未来业务前景的相对乐观程度,可以很容易将已经拥有技术手段的企业和尚未拥有技术手段的企业区分开来。根据AMI-Partners公司2004年的一份报告,印度有电脑的中等企业中67%计划雇用新员工;而且,大约78%的中小企业预计来年营业额将增加。

更高的预期增长

Sahni说:“让我们来看看宏观层面上所发生的事情。其中一个现象是外包趋势。印度的IT行业正在成熟。(印度公司)通过满足外国市场需要磨炼了它们自己的技能。现在,它们正在将注意力转向国内。而且,印度是惠普、IBM和思科等主要高技术公司的关键增长市场之一。(这些公司)在通过它们自己的计划鼓励当地的技术吸收。”

该国中产阶级收入水平的提高也驱动了对IT产品和服务的更高需求。Sahni说:“工资在增长,这些人正在对最新的快速和耐用消费品产生需求。如果你今天想买一台电视,你可以从所有主要品牌中来选择。而在5年前情况却不是这样。所以将电视机从工厂送到消费者手上的整个供应链在服务标准上也必须提高。这就是在该国的大城市中正在发生的变革,而且这种变革现在正向小城市扩展。”

在印度中小企业通过技术投入将要取得的很多改进中,以下几点也许最为明显:

  • 更好的现金流管理,这可帮助中小企业识别该向谁收费、该向谁付款以及什么时候进行
  • 对成本、收费时间、供应商的支出和时间等更容易进行跟踪
  • 由于有效的数据挖掘,对现有客户的销售额增加

将面临的挑战

根据AMI-Partners提供的数字,拥有电脑的印度小企业中仅有20%目前有某种形式的高速互联网连接。这与中国和韩国的有电脑的中小企业形成明显对比,后两者的宽带普及率分别为52% 和93%。

而且,印度的宽带中很多(包括“库卡旅游公司”称之为“闪电速度”的服务)都是基于ISDN技术,它不符合世界大多数地区对高速网络连接的定义。

根据AMI-Partners最近的一份报告,宽带接入的高昂成本使得印度的中小企业与全球中小企业相比缺乏竞争力,限制了它们的效率和生产力。印度中小企业迫切需要可以负担得起的宽带服务。政府必须与IT行业合作,使得这种服务立即成为可能。而这种服务反过来又有可能为经济发展做出较大贡献,并且进一步加速国内IT行业的增长。

虽然发电在印度的大多数地区不是一个问题,但印度电话线的数量却经常成为瓶颈。根据AMI-Partners公司所做的调研,在一个印度的小企业中一根电话线的平均使用人数为4.7人,这个数字比其他一些地区高很多。

另外,要让印度的中小企业主和管理者相信昂贵的新技术所能产生的投资回报经常是很困难的,特别是因为印度的劳动力成本比较低。

“印度企业家发展学院”(EDI India)助教Jayashree Dubey说:“即使它们有钱,(很多公司)也不会采用新技术,因为它们看不到很多好处。但这种情况肯定会改变。”

EDI India是一个非赢利机构,成立于1983年,由“印度工业发展银行”、“印度工业融资公司”(原英文名称为Industrial Finance Corporation of India,现称为IFCI Ltd.)、“印度工业信贷和投资公司”(现称为“ICICI 银行”)和“印度国家银行”资助。

政府支持

地方、区域和国家政府正在通过减免税收和其他鼓励采用新技术的激励措施、以及通过修改现行银行业法律、以鼓励成立小企业的办法来帮助印度的小企业。

Dubey说:“企业界的很多人都认为,政府只应当管法律、秩序、卫生和教育。”不过她说,做出某种改变,将有助于印度小企业的现代化。

另外,“印度小企业发展银行”据说已跟世界银行签署了一个1亿美元的贷款协议,以鼓励成立新的小企业,并为小企业的成立提供融资帮助。

Dubey解释说:“我们的很多学生来自其父亲和叔叔曾创办过企业的家庭。很多情况下,多年前创办过企业的人在技术和管理实践方面不是很好,但新一代人的技术和职业素质将比较高。”

“印度企业家发展学院”的学生主要有兴趣在诸如纺织和成衣、食品和食品加工、塑料制造、汽车配件、纳米技术、手工艺品、医药、金属和钢铁、酒店和饭馆、或建筑等领域创业或继续发展。

推动发展的动力

根据AMI-Partners提供的数字,印度2005-2006财政年度的国家预算确定了100种以上的小企业进行发展,重点是制药、生物技术和IT等知识型行业。政府计划将以这些行业为目标,进行基础设施建设和劳动力队伍培养。

积极参与印度小企业发展的另一个机构是“联合国工业发展组织”(UNIDO),这是一个通过支持小企业成长等项目来帮助发展中国家和处在过渡阶段的国家消除贫困的机构。
在印度,UNIDO通过向小企业示范它们从新技术的有效使用中能获得什么,来进行旨在扶持企业增长的技术演示和示范项目。

UNIDO工业促进与技术部的项目经理Vladimir Kozharnovich说:“在一个本来会完全消失的行业,即玩具行业,我们现在有30%的出口增长。在机床行业,我们有50%的出口增长。技术是经济发展的发动机,而投资则是燃料。”

在加尔各达的萨德街上,Manish Chowbey非常赞同这种看法。他说:“舞台已经搭好。我们现在做的很好,我们希望不久的将来做的更好。”

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