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中小企业面临四大网络趋势

中小企业面临四大网络趋势

中小型企业(SMB)在经济发展中起着相当重要的作用。目前,仅美国就有750多万家中小企业(员工数量少于1000人的公司),其员工总数占整个美国劳动力总数的近2/3,总收入高达20.6万亿美元。

为什么中小企业会取得如此巨大的成功?其中的一部分原因是,得益于对各项先进的网络技术的投资,加之中小企业自身非常小巧、灵活、有针对性,多数中小企业员工都能够快速访问公司在网络上的关键应用和信息。但是,为这些企业提供关键通信的网络基础设施通常是以最低的成本随意构建的,功能很少。思科认为,目前,这种情况正在改变,而这正是本文将讨论的内容。

许多中小企业都已做好构建关键业务网络的准备。他们计划通过实施新技术进一步提高企业效率、生产率和灵活性,并保持与客户的紧密接触。在最近几年中,包括智能以太网交换、DSL宽带接入和安全性、无线局域网IP电话等在内的技术已经发展成熟,并降低了进入中小企业的门坎。我们有理由可以相信,在未来几个月和几年中,中小企业将越来越多地采用这些技术,从而显著改善其内外信息共享的方式,并增强整个公司的稳定性、提升业绩。

网络机会

在讨论趋势之前,先讨论一下网络技术部署的效果。显然,解决方案和服务将为公司带来新的功能和新的连接,但是,如果作为整个战略的一部分,适当的解决方案和服务还具备以下功能:

  • 提高人力和财力资源的利用率
  • 改善对网络上所有资源的访问,包括关键应用和数据
  • 提供更好的客户支持,增加销售量
  • 提高网络的安全性、可靠性和灵活性
  • 提高员工的效率和生产率
  • 快速实现投资回报(ROI)
  • 降低长期成本

此外,中小企业还将发现,每种技术都具有很强的竞争力,如果将硬件、软件、应用和服务组成端到端解决方案,则竞争力更强。

智能以太网

事实上,这种技术很可能成为中小企业愿意部署的第一种技术。目前,多数中小企业都利用交换机构建无线局域网基础设施,提供基本的局域网络连接。对于需求简单、发展有限的公司,这显然是一种非常可行的方案。但是,随着时间的流逝,发展中的企业可能想进一步提高性能和可靠性,同时为无线移动和汇聚电话的部署奠定基础。为实现这个目标,部署在网络中的交换机必须提供高可用性、服务质量(QoS)和安全性。另外,这些服务还必须易于配置和管理。

那么,智能服务的含义是什么呢?智能服务可以定义为能够显著提高网络可用性和价值的一组服务。一般情况下,这些服务能够提高网络可用性、QoS和安全性,尤其是用统一方式部署的时候,即从台式机到办公室交换,再到广域网都采用统一部署。

可用性。网络可用性和可靠性都很关键,因此,网络设备必须通过内部机制为用户保证连续的可用性。例如,设备应该支持互联网小组管理协议(IGMP)侦听。IGMP侦听能够保证组播等带宽密集型应用有效、顺利地运行。另外,智能服务还应该能够提高虚拟局域网上的用户可用性,目前看来,这项技术对中小企业的作用越来越重要。

服务质量(QoS)。配有智能服务的网络应该提供非常精细的QoS。 QoS机制,包括802.1p、严格优先级排序和加权循环能够提高整个网络的性能,因为它们能够对网络流量进行分类和排序,保证合理的应用性能和响应时间,避免拥塞。

安全性。安全性是一个关键问题,必须将世界级安全机制作为中小企业网络的一部分。安全服务可以包含多种功能,例如密码和配置加密、用户接入限制以及基于用户、端口、MAC地址或所有三者的网络安全选项。另外,这些服务还应该易于配置和部署。

利用智能以太网,中小企业能够显著提高其网络的整体性能、功能和可使用性。

DSL 宽带接入和安全性

很长时间以来,中小企业一直对其广域网服务比较失望,这是可以理解的。受公认的“最后一公里”问题的困扰,中小企业面临着两难选择:要么带宽极低,要么成本奇高。幸运的是,这种情况正在改变。许多新技术既能提供高带宽,成本又比较低。利用这些技术,中小企业能够实现以下功能:

  • 以非常合理的价格为员工提供高速互联网接入
  • 使远程员工能够全面、快速地通过互联网接入公司局域网
  • 利用互联网提供网上支持、文档和通信,从而更靠近客户,改善客户支持
  • 利用互联网销售产品付款

首先介绍DSL。中小企业可以从若干DSL选项中进行选择。低价的高速非对称DSL(ADSL)可能是最受小企业欢迎的方法。对称DSL(SDSL)的性能更高,随时可用,但比较昂贵。在较大的站点,中小企业可以选用DSL实施现有帧中继服务。如果公司愿意使用比较昂贵的专用服务和安全产品,还可以使用T1和部分T1服务。

低成本DSL服务将互联网作为广域网,因而会产生安全问题。但是,虚拟专用网(VPN)可以提供安全通道,因此,全天候宽带和互联网服务可以获得与专用广域网相当的安全性。VPN可以专门部署,也可以外包给服务供应商。许多服务供应商都提供VPN,但是,在最终使用其服务之前,中小企业应该认真调查并测试一下这个问题。另外,中小企业还应该使用防火墙技术在与互联网连接之前对网络实施保护。目前,几乎所有中小企业都有能力安装高质量的防火墙。

对于中小企业,宽带接入的未来更加光明。城域以太网服务将把标准以太网服务扩展到办公室。这些服务将进一步提高性能/价格比,并降低获取和维护宽带连接的复杂性。

无线 LAN 和移动 IP

多年来,无线局域网(WLAN)技术一直是市场上面向专业应用的专用技术,例如零售和医疗行业。但现在,情况已经发生了变化。目前,无线以太网局域网能够提供足够的带宽和功能,准确地满足中小企业的移动计算需求。事实上,无线技术在近年来得到了蓬勃的发展,这与蜂窝数据服务形成了鲜明的对比:蜂窝数据服务还在等待新一代2.5G和3G服务的部署,但是,即使过渡到2.5G或3G,最好条件下的带宽也只能达到2Mbps。

最新一代无线局域网设备能够以较低的每用户部署成本提供高性能。最常用的技术是IEEE 802.11b或Wi-Fi,它们能够在2.4GHz频段内提供11Mbps共享带宽。新兴的802.11a技术能够在5GHz频段内提供54Mbps吞吐量,但成本较高。

无线技术为所有用户提供了移动性,在无线系统支持的范围内,通常在家庭、办公大楼或园区网环境中,员工可以在任何地方接入网络,从而提高生产率。不仅如此,无线局域网服务很快就会出现在出差人员经常光顾的地方。例如,许多机场、旅馆、餐馆和咖啡馆都已经安装了Wi-Fi无线接入点。在旅途中,无线用户几乎能够从任何地方接入局域网和互联网。

利用无线局域网的灵活性,用户不但可以添加网络,而且无需增铺新电缆就可以对网络进行修改。中小企业不但能轻松地扩展无线网络,还能轻松地移动到新位置,从而保护了原有投资。

“我们认为,中小企业将在未来几个月和几年中越来越多地采用这些技术,从而显著改善其内外信息共享方式,增强整个公司的稳定性并提升业绩。”

说到无线时,大家立刻就会想到安全问题。某些办公室用户一直都很担心无线局域网或广域网的保密问题,这一点很容易理解。无线局域网的安全性还有待进一步增强,但如果选用了适当的无线技术,中小企业几乎能够获得与有线网络相当的企业级安全性。这些安全特性包括可以扩展的集中式安全管理、加密、强有力的相互认证、消息完整性检查和逐包加密。思科无线解决方案集成了领先的与有线相当的私密性(WEP)和EAP思科无线(也称为思科 LEAP)安全技术。

IP 电话

对于多数美国企业,电话系统是首要的通信基础设施。早在二十世纪20年代,多数企业就已经安装了模拟电话。到80年代,又安装了数字电话系统。但是,这些系统不能同时传输语音和数据流量。因此,从80年代开始,许多公司都开始在语音网以外建立数据局域网。

双网络基础设施既昂贵,又相互分立。目前数据和语音都可以通过同一个网络传输—多数公司都已经安装了基于以太网的局域网。不仅如此,与数据流量类似,语音也可以通过互联网传输。因此,分立的语音和数据网络正合并成一个统一的IP网络,以降低网络复杂性,并帮助中小企业降低总体通信成本。

IP电话不但经济有效,功能也很丰富。此项技术不但能提供呼叫者习惯使用的所有应用(例如语音邮件、等待音乐声,呼叫等待和呼叫者姓名显示),还能提供许多其它特性,例如短信和目录服务。IP技术采用了IP和XML标准开放技术,因此,许多机构都可以自己开发应用,或者从软件开发商处购买其它功能(包括为纵向市场的特殊要求定制的功能)。事实上,IP电话无需对产品进行升级就能支持令人惊奇的关键业务多媒体应用。

“如果能够制定这样的战略计划,使他们能够在适当的时间为适当的目的部署适当的技术,中小企业将受益无穷。”

思科IP电话能够提供高可靠性、可用性和安全性,满足中小企业对呼叫质量和安全性的要求。

制定通信计划

可以肯定的是,只需要几年的时间,许多中小企业都将部署上述技术中的部分或全部。

因此,中小企业现在就可以着手准备了。第一步是制定战略通信计划,目的是帮助公司有效制定基础设施计划。

首先,中小企业应该对当前的网络基础设施进行清查,列出网络的所有设备和当前功能。另外,中小企业还需要预测未来发展的细节,包括预测企业可能得到的各种好处,例如降低成本、提高员工生产率和增强功能等。除此以外,还必须找到可以实现这些好处的技术(例如智能以太网、IP 电话)。中小企业甚至可以制定一份实施这些技术的时间表。

对于多数中小企业来说,这种战略计划有利于构建强有力的公司级信息技术和网络体系结构。这种体系结构将传输需要传输的各种语音、数据、文本、图像、视频及其它数字位流。不仅如此,战略计划还应该涉及到每个通信点——从台式机到应用服务器,从电话到公共网络,从局域网到广域网。

制定战略计划将使中小企业受益,帮助他们在适当的时间为适当的目的部署适当的技术。另外,中小企业还能够以可以接受的成本从战略上无缝扩展其基础设施。中小企业不但能快速实现投资回报率(ROI),还能为员工提供必要的功能,提高工作的效率和生产率。

思科互联网业务的发展

思科互联网业务发展史能够帮助不断发展的企业制定个性化企业技术解决方案和战略发展计划。这种独特的全面规划工具能够帮助中小企业制定定制的互联网解决方案采用和推广计划。用户需要填写一份简单的业务和技术网上评估问卷。利用这个工具,各种规模的企业都可以快速、轻松地找到最符合公司需求的硬件、应用软件和服务解决方案。

许多中小企业都已经安装了基本的以太网基础设施。现在,他们可以进一步提升网络,利用思科中小企业解决方案提供的体系结构蓝图、最佳技术、支持服务和投资保护,中小企业能够快速部署重要的新一代功能,例如智能以太网、宽带接入、无线技术和IP电话。利用这些技术,中小企业将能够以过去的成功为基础,充满信心地迎接未来。

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