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"Cisco IP/TV 提升效率的帮手"

Cisco IP/TV,提升效率的帮手

“随意点播自己想看的电影,预先录制某个时段钟爱的美妙音乐,边看电视边与远方的好友分享交流彼此的心得……”这是很多用户的期待。而IPTV可以轻松实现这一切,不仅在生活中,也在工作中。

因此,用户期待的是高品质的、融合多种功能和服务的解决方案。

Cisco IP/TV广播是思科公司提供多媒体内容的几种途径之一,它能为50人以上的大群体提供高质量的实况或预录信息。“在很多公司,当发生变化时,首先是总裁向副总裁布置任务,然后再由副总裁逐级下达给主管、经理和具体执行人员。在这个过程中,不但会带来延迟,而且每一次传达都难免会减少或歪曲原始信息。利用IP/TV广播,思科能够在企业范围内同时向所有员工传达一致的信息。”

Cisco IP/TV的发展

1995年,为降低差旅费,并与更多的员工直接交流,思科开始实施传统的视频广播,在国内租用了一个电视演播室和若干电影院。广播之后,公司还将向办公室发放VHS磁带(以后变为CD-ROM),以方便错过实况广播的员工观看。

1997年,思科开始在某些地点用IP视频流技术补充传统视频广播,具体由思科后来并购到自己旗下的Precept Software提供Cisco IP/TV软件,该软件通过专用IP网络和公共互联网向桌面PC提供全屏幕、全动画视频。

1999年,思科决定在各地部署Cisco IP/TV技术,从而通过缩短差旅时间来提高生产率,通过与人直接交流加强公司文化建设。

期间,因为需要通过采用多样化技术的全球网提供实时广播,公司遇到很多技术问题:第一,怎样才能以最好的途径、以每个办公室都能处理的最高位速率提供视频流,而不会淹没企业中低带宽广域网链路;第二,怎样自动配置企业内的数千台思科路由器,令其支持实时广播,如果该项任务由人工完成,将非常耗时;第三,怎样才能不仅向拥有广域网连接的思科办公室员工,还向客户、合作伙伴及远程员工提供实时广播。

思科的解决方案

通过综合运用组播和单播技术,思科解决了实时广播所存在的技术问题——利用Cisco IP/TV产品以及思科应用和内容网络系统(ACNS)软件,思科不但能为与思科网络相连的员工生成IP组播视频流,还能同时为远程员工和外部观众生成单播视频流。

通过广域网执行IP组播

思科利用IP组播为使用Windows PC或UNIX/Linux工作站并直接与网络相连的员工提供实时广播。如果使用IP单播,为每台客户机发送一股流量,则随着观众数量的增加,需要的带宽将急速上升。与单播不同,IP组播只为广域网上所有桌面提供一股流量,因此,这种方式不但能保护网络带宽,还能提高可扩展性,因为无论有多少观众,一次广播使用的带宽都相同。

通过IP卫星网络服务提供IP组播

在思科所在的某些地区,高速广域网连接是非常昂贵的,包括欧洲、南美洲和北美洲的某些地区。在这些地方,IP卫星网络能够增强广域网的功能。Anderson说:“单向卫星服务极富吸引力,因为它能够向所覆盖的所有办公室提供内容,而且成本只有提供相当带宽的地面网络的一部分。”随着高速线路成本的变动,思科经常重新评估应该选用哪种传输方式。

为客户和合作伙伴提供IP单播

2000年,思科决定通过互联网将某些Cisco IP/TV广播扩展到客户和合作伙伴,因此,它部署了IP单播解决方案,作为IP组播解决方案的补充。单播流从一个源地址发送到一个目标地址。

为远程员工提供的Windows Media IP单播

另外,思科还为通过IP-VPN连接访问公司内部网的员工提供实时单播流视频。远程员工通过互联网与本地VPN集中器相连,然后引导至离他最近的Cisco ACNS流内容引擎。当前的思科内容供应网络(CDN)提供单播提取分离技术,使Cisco ACNS能够从Windows Media或RealMedia编码器中提取出实时流,然后传送至本地连接主机。另外,多数Cisco ACNS内容引擎还提供其它服务,包括Web和VoD流量高速缓存等。

为拥有UNIX和Linux工作站的员工提供IP组播

2002年,思科还开始使用RealNetworks开发的RealMedia编码技术通过IP组播向使用UNIX和Linux工作站的思科员工提供实时广播。IT ACNS项目经理Dan Stolt说:“思科希望为客户使用最好的工具,而不是过度依赖于某项技术,这正是思科文化的精髓。通过组播和单播将Windows与RealMedia结合在一起后,我们能够以最好的方式为所有客户提供服务,无论是内部客户还是外部客户,也无论是UNIX用户还是Linux用户。”

自动配置路由器

思科非常重视全球所有路由器的配置一致性。要想在思科企业中的数千台路由器上实施新技术,不但需要花费很多人力和时间,还需要执行大量重复性配置命令。因此,思科一般都采用定制程序或autoconfig思科网络管理工具自动执行大量网络配置,以保持所有路由器的配置一致性。

Cisco IP/TV的成效

一般来说,思科每月都为约11,250名观众播放近50场实况转播。每次广播的平均观众数量为250人。经常通过IP网络进行实时通信后,思科获得以下益处:提高了生产率、保持公司文化、节省差旅费及其它成本、对更多内容提供经常性培训。

目前,思科的相关网络电视解决方案在全世界范围内都得到了广泛应用。在北美,有超过1000万的视频数字的用户流量经过思科网络。而欧洲的意大利电信公司等运营商也已经成功运用了思科相关方案。

随着IPTV话题的日益升温,有了运营商、设备和方案提供商、内容服务提供商等产业链环节之间的通力协作,IPTV业务这一IP NGN未来的价值空间前景相当光明。

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