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行业观点:电信市场占领未来制高点

行业观点:电信市场占领未来制高点

第九届《财富》全球论坛5月16日在北京举行,这是该论坛继1999年在上海、2001年在香港举办之后,第三次选择在中国举办。正如《财富》全球论坛高层所言,之所以第三次选择中国,是因为中国是全球经济界最关注的地方,很多世界最重要的商业故事都发生在中国。在《财富》论坛期间,美国主流媒体CNN还首次推出了“中国周”,集中报道中国的社会和经济状况。如果说在1999年大家看到更多的是中国的潜力的话,6年之后,企业领袖们关注更多的则是,中国为什么会发展得这样快?如何迎接中国和亚洲的崛起?

当前,整个电信业已经走在了一个新的十字路口。尽管话音依然是运营商的利润支柱,但大家都已经普遍意识到,以IP为主的数据通信才是整个产业的未来。不过,基于IP的网络服务,不像话音那样是单一、标准化的,而是个性、多元化的。仅仅只给用户提供一个简单的速率端口,不但多数人对此不感兴趣,随之而来的价格战还会很快淹没运营商所有的利润。通信技术只有和经济发展、社会生活融合在一起,衍生出各种各样丰富多彩的应用,才能为整个电信业造就一个增量市场,为下一轮的高速增长奠定坚实的基础。所以,电信业未来的命运,已经被牢牢锁定在社会信息化上。

新的商务规则、新的业务模式,也推动运营商引入新的网络架构体系。下一代的电信网,不仅要带宽更高,更应该具备智能,并支持多种业务。

困惑:增量不增收

全球电信运营商现在正普遍面临一个难以破解的问题,作为利润支柱的话音业增长缓慢,高速增长的IP业务却“增量不增收”。现实的情况越来越严峻:带宽增长快于业务量增长,业务量增长快于成本增长,成本增长又快于收入增长。

长期以来,电信运营商在发展IP业务时,往往仅仅提供一种接入手段,从窄带拨号、ISDN到ADSL、以太网接入,用户从运营商那里获得的只是没有差异化的端口速率,即便是带宽一再提高,并没有为运营商带来话音时代的滚滚利润。相反,接入宽带化使得即时通信、P2P等一批替代性极强的互联网服务大量涌现,丢失了大批电信业务。这样一来,投资建设宽带网便成了“双刃剑”,为用户提供了新的服务,却让部分传统业务量悄然流失。

从另一个角度看,由于业务的单调,缺乏个性化的增值服务,最终用户享受到的业务并没有在属性上发生本质的变化,互联网应用依然停留在“WWW + E_mail”的阶段,电信技术进步为社会信息化带来的增长效能潜力,并没有最大限度地被挖掘出来。

例如,现在P2P在网上的发展可谓突飞猛进,已经渗透到各个主流应用中,从VoIP、业务协作工具、分布式计算到游戏和音乐下载,P2P的身影也随处可见。据相关统计,迄今为止,P2P成为网络资源的最大消耗者,共占所有宽带数据吞吐量的70%以上。由于P2P众所周知的特性,它使得宽带产业价值链缩短,从而绕开了宽带运营商。除了增加宽带运营商的财务负担,P2P不仅不能为宽带运营商带来额外的收益,而且还占用网络资源,从而影响宽带网络正常的运营,给宽带运营商的优质业务带来了巨大的冲击。随着P2P业务量的增加,带宽阻塞和安全隐患等问题层出不穷,严重影响了其它关键应用的普及,也使得客户对宽带的抱怨率大幅增长。这可谓是电信业“增量不增收”的典型代表。

方向:从粗放到集约

要真正牢牢锁定用户,并提高ARPU值,必须依赖个性化、多样化的增值服务。这就要求运营商在投资建设网络时,从现有粗放式规模的扩展,转向集约化的模式。他们需要创新和融合的基础网络设施,在提高现有业务水准的同时,为未来的业务提供具有长久生命力的框架。更为形象地说,运营商要从基本的“高速公路”业务结构转向“收费公路”业务结构,以便从宽带投资中获取收益。这条“收费公路”还必须拥有提供大量增值和实现个性化的手段,从而超出网络传输的范畴,为用户带来全新的通信体验。

为确保全新IP服务供应的盈利能力,电信运营商需要一个可智能感知应用及用户的灵活的基础设施,在充分利用网络投资的同时,能够迅速实施新的标准、协议、计费模式或内容分类。

在IP成为大势所趋的背景下,电信运营商需要用统一的基础设施来满足不同的应用需求, 以提高运营成本和资本支出方面的效率,并在不中断现有业务的情况下通过演进提供范围更广泛的新业务,来增加收入并提高客户忠诚度。在这个问题的解决上,与业内许多厂商相比,思科的技术思维更具有先进的观念和综合的系统。此外,其下一代网络解决方案以IP技术为出发点和基础,没有传统PSTN思维和技术的负担,因此较PSTN背景的厂商拥有更多的优势。

出路:智能化网络

要把握住信息化这个战略制高点,为用户提供多样化的增值服务,电信运营商网络和业务观念必须彻底变革,要引入创新的思维和方法,以适应客户的需求以及未来技术带来的新机遇。下一代网络的核心并不是接入带宽,而是整个网络的智能,因此,面向未来打造智能化多业务网络,将会成为领先运营商一致的选择。

智能化网络的最大特点是支持“业务的敏捷性”。这种特性让运营商可以融合新的IP数据、语音和视频会议应用,从而为“全媒体服务”铺平道路。

作为全球领先的网络设备供应商,思科认为,下一代网络必须在继承互联网“简单易用”的同时,兼具“智能化”特性。目前,全球大型电信公司已经意识到这种趋势,它们中的大多数都将IP/MPLS而不是以软交换为基础的网络选为下一代网络的平台。而在新架构之中, “IP服务控制”显得相当重要——IP网络能够区分VoIP、Web浏览、音乐下载、视频流或P2P流量等服务,并能够控制每项服务对每个用户的质量,实现合理收费。

思科在路由、交换、光传输、安全性、VoIP及其他技术领域有着大量的创新。思科的创新及其对开放性标准的承诺使整个网络业获益,并使复杂的多厂商网络的互操作更为现实。作为电信运营商的战略合作伙伴,思科能为下一代网络建设提供最佳的解决方案,它远远不限于构建能够供应大量服务的基础网络设施,还可以使电信运营商开始通过演进网络和业务支持传统业务以及新兴业务,并在降低运营成本的同时提高盈利能力。

思科为电信运营商提供了覆盖整个网络生命周期的支持,包括为产品的战略构想以及业务的设计、规划、开发、测试和试验等方面提供协助。思科还拥有市场营销的资源和专长,可以在业务定位和推销方面为电信运营商提供帮助,并与电信运营商合作确保其能够更好地满足客户需求。对电信市场产品长期高比例的研发投入和持续不断的创新纪录不仅使思科在电信产业竞争中脱颖而出,还使思科洞察到用于领先产品和解决方案的特有技术和创新。思科凭借其行业知识及其广泛的客户关系,帮助电信运营商加速市场对业务的需求,甚至提供相关的经验和知识,帮助其优化商业运作。

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