充满机会的区域

在欧洲、中东和非洲地区,强大经济的种子在先进技术的帮助下得以生根发芽

作者:G. Patrick Pawling
插图:Jim Frazier

位于欧洲、中东和非洲(通称为EMEA)地区的国家,其在地理、语言、文化和经济成熟度等方面都各自不同,但它们却共同拥有一个极为重要的特点,那就是承诺。这些地区生长着很多中小企业,尽管发展水平参差不齐,但它们都有一个共同的目标,即,成长壮大。

Laura Converso,来自意大利米兰的“IDC西欧垂直市场专家中心”的高级研究分析师,他说:“中小企业是这些国家的经济支柱,在西欧,中小企业至少为总劳动力的四分之三提供了就业机会。”

然而,与全球其他企业一样,欧洲、中东和非洲的中小企业也必须获得先进的技术才能更好地完成市场竞争,才能更有效地进行经营,才能保护自己的数据不受破坏和侵犯,才能具有与大公司开展合作的实力,才能为其利润增长提供一个优秀的网络基础架构。在某些区域,现有的技术基础设施已经呈明显老化的趋势,而在另一些地区,这些技术基础设施甚至还不存在。在这些地区,我们看到的是,其地理、文化、需求、技术和商业机会呈现一个复杂而混乱的状态。

衡量技术的采用

根据市场研究机构AMI-Partners的预测,到2008年为止,全球中小企业在IT和电信方面的开支将超过1.1万亿美元,相当于年增长率为7.2%。在此期间,东欧、中东和非洲的中小企业,其在IT和电信方面的开支所占份额将从27%增长到32%,而北美和西欧中小企业的IT和电信开支所占份额将从58%下降到53%。

最近,AMI-Partners所作的一项研究预测:

  • 西欧国家在东欧国家的外商投资水平将升高,原因是东欧国家的劳动力成本较低。
  • 利率持续走低将使英国等经济成熟国家的消费者消费水平有额外增加。
  • 在私有化和欧盟扩张的催化作用下,东欧、俄罗斯和中国的新企业将猛增。

据分析师预测,技术的采用将产生一个复合效应:当企业度过基础设施的建设阶段后,它们将能够很快开始利用更先进的技术。例如,当新兴市场采用了个人电脑和联网设备的时候,企业就能够利用IP电话等技术。在北欧,包括斯堪的纳维亚和荷兰等国的发展情况就已经说明了这一情况。因为这些国家的基础设施非常优秀,所以,企业能够很快地利用更新的技术,从而不断提升生产效率和效益。

在企业所使用的应用软件方面也同样存在着明显的区域差别。对此,Converso指出,IDC的一项对西欧的调查反映了如下的趋势:

  • 法国中小企业对“企业资源规划”(ERP)软件的采用程度最高,而英国中小企业则喜欢“客户关系管理”和“电子商务”(e-commerce)工具。
  • 法国和德国企业对安全更感兴趣,而西班牙的中小企业则更重视数据库和数据仓库。
  • 法国和意大利注重针对具体行业的解决方案,如销售力量自动化和库房管理等。
  • 英国中小企业喜欢交易电子商务平台,但绝大多数意大利中小企业更愿意使用它们自己的网站来做促销、进行品牌推广和增加显示度。

识别区域的差别

在EMEA地区,国家与国家之间所呈现出来的经济差别非常明显,这在很大程度上要追溯到它们不同的经济成熟度。这种差别影响着其技术的发展趋势。

目前,在东欧某些国家,有些人依然在仅仅追求一条可靠的电话线。

但是,旧的技术设施的缺乏也可以成为一种优势。当不发达地区真正开始经济增长时,它们经常能直接跳跃到最新的技术层面上。

AMI-Partners公司一位研究中小企业的分析师Arjun Mehra认为,较小的企业需要采用那些能让它们与大企业结成伙伴关系的技术来装备自己。而大型跨国公司经常需要本地的合作伙伴,但必须通过认真选择,以确保它们的需求能够得到满足。因此,本地中小企业必须能够证明它们的IT基础设施是可靠的,这样才能赢得潜在的合作伙伴。

Mehra说:“即使是非技术型的中小企业,做到符合规范同时如实地呈报也是至关重要的。如果你没有人家所需的基础设施,人家就不会跟你做生意。”

Mehra认为,如果把东欧和EMEA地区的其他国家分开来看,它们在技术采用上的差别最为明显。

AMI-Partners公司最近的一项调查发现,预计法国、德国和英国中小企业的IT预算在2005年仅会小幅增长4%至5%,而其他地区的同类增长会更强劲一些。Mehra说:“EMEA地区的其他国家正在快速增长,并将在一定时期内保持这样的增长状态,因为这些地方目前非常落后。”

埋下增长的种子

Mehra和其他分析师都认为,政府应该继续在可能的情况下扩大激励计划。建立自由贸易区和减免税收已被证明在刺激中小企业诞生和成长方面是成功的。

Mehra说:“政府在支持中小企业方面可扮演一个非常重要的角色,尤其是在中东和非洲。实施激励计划在降低成本和方便资源利用方面非常有用。事实上,在中东某些地方政府的倡议被证明比在欧洲更为成功,因为,在中东,立法的过程要短得多。”

Converso也同意激励计划的确能够发挥作用,但却指出其实用性有限。她说:“如果我们考虑到仅在西欧就有1400万家中小企业,而且政府的预算又非常有限,那么,只有少数对政府的新计划非常了解的中小企业才能从中受益。”

在意大利,欧洲委员会授权通过了Tecno-Tremonti Law,该法律允许对投资于IT项目的意大利中小企业予以减免税收。Converso说:“这在意大利刺激经济发展的一系列政策措施中,是一个重要支柱。”

作为英国一个名为“宽带英国”的刺激计划的一部分,首相托尼·布莱尔承诺,英国政府将帮助向英国的每个学校、大学和医院提供宽带,目前正在花费超过10亿美元来做这件事。电信行业的领导者“英国电信”认为,到2005年7月,英国99.6%左右的人口将能用上宽带。

英国贸工部也在通过提供科研经费、贷款担保和用于研究的税收信贷,以及为知识转让提供资金支持等方式来鼓励中小企业,使其能够接触到最新的技术创新。

描绘未来前景

预计整个EMEA地区的中小企业都将增长。尽管这种增长是不平衡的,而且有点不可预测,但增长是一定会发生的,并会支撑EMEA地区的经济发展,而这种增长在很大程度上将会基于精明地、具有选择性地采用先进的技术。

事实上,AMI-Partners预测,在2008年以前,全球中小企业的阵营中将会出现950万家新企业,其中75%(大约相当于700万家)将来自东欧和亚太地区。

Mehra补充说:“这是一个基本上没有得到开发的市场,存在很多增长的机会。”

选自 iQ 杂志2005年第一季度

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