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技术创新 带我们走向未来

技术创新,带我们走向未来

伴随着互联网日新月异的发展,思科公司也迎来了自己发展的新阶段,在思科成立20年之际,为了庆祝20年来思科在改变人类生活、工作、娱乐和学习的方式方面所取得的成绩,思科公司总裁兼CEO约翰·钱伯斯回顾了思科创建20年来在技术创新、行业领导和回报社会等方面付出的努力。

1984年12月,斯坦福大学的两位科学家——Len Bosack和Sandy Lerner——创建了一个名为思科系统公司的小公司。该公司的名字源于通往太平洋的重要门户——San Francisco。这两位科学家,以及另外两位技术专家Greg Satz和Kirk Lougheed,在该公司的初创阶段开发出了第一款多协议路由器,从而让不同类型的网络可以可靠地互相通信和共享信息。1984年,一个能够将所有网络连接到一起的互联网络还处于构想阶段。20年之后,思科已经从一个仅有4名员工的小公司发展成了员工总数超过32000人的大型公司。思科网络已经成为企业、教育、政府和家庭通信的重要组成部分。基于互联网协议(IP)的思科解决方案为这些网络奠定了基础。然而,该公司的使命仍然没有变化——彻底改变我们工作、生活、娱乐和学习的方式。

在思科20年的发展历程中,约翰·钱伯斯在接近一半的时间里掌握着公司的最高权力。从1995年1月被任命为公司总裁开始,约翰·钱伯斯将思科的年收入从12亿美元提高到目前的大约189亿美元。正值思科公司成立20周年之际,约翰·钱伯斯就思科的过去、现在和未来发表了如下看法:

News@Cisco:思科在过去20年中产生的最大影响是什么?

约翰·钱伯斯:思科在通过互联网改变人们工作、生活、娱乐和学习方式方面创造了与众不同的、辉煌的历史。我们通过提供功能强大的路由器,为互联网的发展奠定了基础。今天,我们的创新网络和软件技术可以帮助个人、机构和国家以我们在20年前根本无法想象的方式提高生产率。我相信,像思科这样的企业所推出的技术创新将来还会进一步提高生产率、GDP和生活水平。

News@Cisco:在思科历史上,您对哪个部分最感到自豪?

约翰·钱伯斯:思科拥有长期的技术创新历史、出色的产品(例如今天推出的CRS-1)、强大的经济实力和稳定性,以及坚实的业务基础。但是最让我感到自豪的是构成这个公司的所有员工。这个伟大的团队始终关注于最重要的任务——无论是在经济繁荣时期还是在衰退时期。他们的高度投入、执行能力,以及在思科和个人生活中实现甚至超越目标的能力没有一刻不让我为之感动。这是我们的企业文化、我们DNA的一部分,尤其是在回报社会方面更是如此。

通过我们的企业慈善组织,以及与公共/私营部门的合作,思科希望建立起强有力的、高效率的“全球社区”,让每个人都拥有谋生的手段、学习的机会和回报社会的途径。这就是为什么我们要在创立20年之际继续我们的辉煌历史。我要求整个思科公司在12月的思科创建20周年纪念日之前,提供累计时间长达20年的社区服务。这相当于平均每个员工提供5小时多一点的社区服务。我正在鼓励管理人员组织员工实现这些目标。我相信,员工不仅可以达到这个目标,还可以超越这个目标:提供8小时的服务。

News@Cisco:在过去20年中,思科的业务和股价都出现了大幅度的增长。将来思科能否继续保持这样的增长?

约翰·钱伯斯:思科非常幸运地在过去20年中取得了巨大的增长。我相信这里面的确有一些运气的因素,但是我也相信,运气只光顾那些有准备的人。我们的战略始终包括对我们的执行能力、捕捉市场转型机会的能力和倾听客户要求的能力的高度关注。这项战略将来并不会发生变化。我们始终关注于三个具有发展潜力的领域:我们的核心技术——路由和交换;服务供应商市场;以及我们的高新技术市场,其中包括安全、光传输、IP电话、家庭网络、无线和存储。事实上,思科全部研发开支(2003年为30亿美元)的40%都投入到高新技术市场。这个市场目前约占思科总收入的15%到20%。我相信,思科在这六个市场上的收入将会增长到10亿美元,我还希望可以在未来几年中将这个数字拓展到10到12个市场。

News@Cisco:多年以来,思科是怎样不断地推动内部创新的?

约翰·钱伯斯:正如我在前面所说的,创新不仅是我们的历史的一部分,也是我们未来发展战略的关键。作为路由和交换技术领域的领导者,我们将继续通过创新的技术——例如CSR-1和Catalyst 6500——塑造互联网的未来。思科在硬件和软件方面都拥有长期的创新历史,而且通过它的Catalyst多层模块化和可堆叠交换机提供了业界最丰富的交换特性和功能。我们将继续在高新技术市场取得重要的进展,尤其是在安全、无线LAN和IP电话领域。思科的内部创新,以及建立成功的合作关系和有效的集成所收购业务的能力,是思科的重要竞争优势,将帮助我们更快进入新的和现有的市场。

News@Cisco:思科在未来20年中将会面临什么变化?

约翰·钱伯斯:思科在过去20年中取得了惊人的成就。但是作为一个追求持续发展的全球性公司,我相信思科在未来将变得更加出色。我们将技术创新集中于市场未来的发展方向,而不是停留在过去。从网络架构的角度来说,我们将会看到四代网络架构的发展历程。第一代是将数据、语音和视频初步融合到系统集成的、业界最佳的网络上。第二代则是端到端网络。第三代将进一步发展成为“网络的网络”。正如我们在去年12月的分析师会议上所指出的,第四代网络将会是智能化信息网络。

随着这个发展进程的不断继续,我们相信网络将会进一步扩展——在网络中嵌入各种资源和实现应用、服务的虚拟化。这就是我们所称的智能化信息网络。我们计划在三到五年时间内,完成网络从连接产品向智能化系统的转变。

在未来十年中,如果这些流程和生产率应用被部署在整个机构中,所带来的生产率和盈利能力提升将会是非常惊人的。时间将会证明这个概念能否成为现实。但是,我相信我们的一个独特优势是,我们拥有一个由一群经验丰富的业界领袖组成的管理团队,他们将带领思科成功地渡过未来20年,乃至以后更长的时间。

News@Cisco:您认为技术会在未来20年中把我们带往什么方向?

约翰·钱伯斯:我相信,技术创新可以真正地改变人们工作、生活、娱乐和学习的方式——不仅仅是从业务的角度,而是从全球发展的角度。因此,我认为那些在20世纪通过技术受益的企业、国家和政府有责任确保没有人会落在这种潮流后面。在今天的环境中,我们必须寻找共同合作的方法,以减少威胁和提高国家、个人的发展水平。我认为,技术可以帮助全球的民众和国家提高生产率和生活水平。

当一个国家的生产率以每年1%的速度提高时,生活水平需要70年才能增长一倍;如果生产率以3%的速度提高,那么生活水平需要一代人的时间才能增长一倍;如果生产率以5%的速度提高,那么生活水平只需要14年的时间就可以增长一倍(经济分析局和劳动统计局)。在美国,IT开支在资本开支中所占的比例与生产率增长速度之间存在直接的对应关系。随着时间的发展,这种对应关系也将在全球范围内出现。技术有助于消除发达国家和不发达国家之间的差距,并通过提供更好的医疗和教育机会来提高民众的生活水平。

互联网发展三个阶段

互联网发展到今天,随着互联网用户的不断增长、网络应用的日趋丰富以及相应技术水平的不断提高,互联网开始向纵深方向发展。今天,我们看到并且切身体会到,互联网在我们的日常生活、工作和学习中正扮演着我们须臾不可离的工具角色。

回首互联网发展的漫漫前路,思科公司将其划分为三个里程碑式的阶段,并用罗马道路网络、美国铁路网络、中国大运河网络对其进行了形象的比喻与阐释:

罗马道路网络 道路网络:网络创新与发展历史上的里程碑。

道路网络,利用科技与工程的创新成果,缔造了一个约8万公里,贯穿欧洲、中东和北非大部分地区的公路系统。 与以往修建的公路不同,罗马大道的先进程度令人难以置信,标准的道路,整齐的直线伸展,并能承担和支持大量的交通运输。不论在英国、希腊、还是北非,—般罗马大道的最低要求都是石头和水泥路基,5米宽的干石子路面。而在这之前,道路通常都是狭窄、不规则、破落的泥土路,经不起风吹雨打。至今,罗马大道依然存在。

道路网络所带来的影响:

  • 运输时间的缩短,运输成本的降低带来更加强劲、高效的经济发展。
  • 学问、知识和创新在帝国内更快、更均衡地进行传播,提高了民族的整体素质,促进罗马文明的演进。
  • 更加便利和快捷的交通给帝国带来了前所未有的广阔势力范围和行政范围,因此形成更加稳定和牢固的帝国。

美国铁路网络

铁路网络:立足于网络和技术,形成统一的整体并通过多种方式连接在一起。

在美国众多铁路工程师的不懈努力下,仅仅通过数十年的科技创新,就使铁路网络变成了现实,它带来了一系列的影响:

  • 铁路改变了美国人的时间观念、缩短了人与人的距离,使国家统一,拓展了开发领域,为整个社会进步做出了巨大贡献。
  • 铁路使人们开拓新的地区,充分挖掘这块伟大陆地上巨大的自然和人力资源。边远地区和大城市得以联系在一起,新兴城市在网络交接的地方崛起,工业发展也获得了强有力的推动。
  • 整体效率的提高和技术的革新带动了经济的发展和扩张,并由此催生了新兴的行业,它们又进而为美国带来了更多的机会。很明显的表现之一就是美国钢铁业推动了美国社会全面的工业化。
  • 铁路促进了木材、钢铁、连接皮革等基础经济的投入。
  • 铁路网络创造了更多的机遇,使旅行成为可能,更能为大众所接受。更多的人因此而获取到所需的知识、物品和服务,这些几乎无法通过其它途径来实现。

中国大运河网络

大运河网络:作为运输方式的一种,运河在过去一段时间被作为主要的交通要道,令陆运黯然失色。从现代网络角度而言,我们通常称之为“带宽”。

当运河设计的创新带来更高效率和生产力的同时,更出色的“带宽”优势也将更多的集中在某些特殊的领域。虽然运河的应用已经被高度本土化了,但还仅限于很小的领域,并没有从结构和战略的角度发挥出运河网络给全国带来的影响。

大运河网络的影响:

  • 大运河使中国的通信和运输系统达到前所未有的高效,促进了地区管辖、经济发展,保证了国家安全。
  • 运河网络对于管辖和延伸中国南部的经济繁荣尤为重要,它使生产力相对较低的北部地区以及全国各地都可以从南方的繁荣中获益,并且能够针对战略和防御目的在中国北部建设首都。
  • 运河网络降低了国内生产和商品的基本输入成本,为我国人民提供了价格更低的粮食供给。
  • 运河网络交易产生了大量财富,刺激了整体经济的繁荣发展。
  • 运河网络与南部出产的粮食一起,为中国的工人、官员和军队等非农人群提供了重要支持,从而保证他们也为我们的国家提供重要的产品和服务。
  • 运河网络还使中国文化和文明更广泛地传播到全国

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