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这就是网络的力量

这就是网络的力量

经过信息化的洗礼,信息化组织正由部门级向企业级飞跃,由价值链向价值网飞跃,由网络就绪向网络效益飞跃,由基础设施向综合管理飞跃,由信息孤岛向智能统一飞跃,由IT异化向以人为本飞跃,

IT优势已成往事

今年,全球IT业都在讨论"IT价值",这是由《哈佛商业评论》的编辑尼古拉斯.卡尔的一篇文章《当IT的战略优势已成往事》所引发的。

卡尔认为,两个世纪以来,出现了许多后来被广泛应用的技术,比如蒸汽机、铁路、电报和电话以及发电机和内燃机等,而信息技术则是其中的新生力量。当这些技术被融入商业基础设施时,在短时间内确实有可能为有远见的公司谋得真正的优势。但是,随着市场上这类技术供应的增加以及成本的下降,它们又转化为常规投入。从战略角度看,这些技术已淡出舞台,不再紧要。

尤其是对于IT产业中的基础性技术,卡尔认为,基础性技术的特点会使其不可避免地走向广泛共享,并最终成为整个社会商业基础的一部分。

对此,供应商应该怎么办?卡尔认为,即使如此,基础性技术对于公司的日常业务运作依然十分重要,这意味着它们在变成大众化商品之后,还会长期或永远地占用公司的大量资金。今天,几乎所有公司都在继续支付巨额的电力和电话服务等费用,许多制造商也仍在支付大量的铁路运输费用。

卡尔指出,目前,许多技术供应商开始根据市场的变化重新定位自己和自己的产品。微软公司将其OFFICE套装软件从包装好的产品改为每年续定的服务,DELL将PC扩展到服务器、存储甚至服务领域。许多主要的企业信息技术供应商,包括思科、微软、IBM、SUN、ORACLE,正力图将自己定位成"网络服务"的主导供应商,这实际上是想将自己变为公用事业服务公司。

思科的回答:这就是网络的力量

作为全球网络设备及解决方案供应商的思科公司,今年旗帜鲜明地打出了网络效益的旗号,并在全球投放大量广告--"这就是网络的力量。"

思科的"网络的力量",既指网络对供应链的改变,也指对价值网的作用;既指对成本的节省、市场的扩大,也指核心能力的聚焦和资源的整合;既指作为个人与组织或组织与组织间的实时无缝连接,也指在网络环境下商业运行规则与组织结构的深刻变革。

思科的一幅广告给人印象颇深。整个画面只有一只精美的贝壳,当你正疑惑不解时,一行简捷的文字便映入你的眼帘--"我是一只贝壳。但我还有更大的效用,我能抗癌。我已远不只是一只贝壳了。"这一画面和文字带给人的震撼不亚于当年的一段禅宗公案--"从前看山是山,看水是水,现在看山不是山,看水不是水。"这一现代网络禅宗故事并未就此结束,这一画面下,是思科的自白--"我是网络。但我能把贝壳变成药。我能把专家门诊扩展成在线市场,我能保护患者的隐私,我能在线分享医生的经验。此时的我,已不仅仅是网络了。"

这就是思科眼中的网络。这就是网络的力量。

今天,网络已不仅只意味着连接的功能,在网络上流动的是知识和经验,是信任和社会资本,是客户关系和增值服务。

很明显,思科眼中的网络,已不仅是基础性技术的网络,而是走向综合应用和增殖服务的网络。思科本身也早超越了简单的网络设备与解决方案提供商的角色,他掌握了网络对各行业变革的规则,现在正在开始靠这种"规则的变革"来显示自己的不同凡响。

由此可见,不管卡尔先生的论调如何,在基础性技术公司的未来走向上,思科又走出了一条新路,那就是把网络技术与组织变革和应用需求融为一体。

网络效益,势在必行

今天,IT的主题已变成网络效益。

从广域网的角度看,关注的重心已由原来的技术转为运营。作为一种能够直接为运营商带来新盈利空间的网络基础设施,在过去几年中城域网在电信舞台上扮演了极为关键的角色。各大运营商在城域网建设方面全面开花,取得了很大进展。因此,城域网下一步发展的重点已经从技术向运营体系转移,即运营商如何利用现有的城域网络为用户提供更多的创新服务和应用。

作为全球领先的网络设备和解决方案供应商,思科无论在全球还是在中国都参与了大量城域网的建设,不仅与各大运营商建立了良好的合作关系,还积累了丰厚的组网经验。尽管在技术上拥有领先的优势,但思科仍将其视为基础,关键是帮助运营商建立良好的城域网运营体系。由于各个运营商在组建城域网时的基础不同,用户群也各有侧重,同时,在满足基本城域连接的基础上,还对开发增值业务提出了较高的要求,因此思科能够提供各种具有针对性的解决方案,为运营商建立良好的网络平台,提供适应市场需求的业务助力。

从互联网的角度看,已由原来的基础服务走向扩展服务。互联网可以为人们提供如下四种服务:信息获取、沟通交流、休闲娱乐、电子商务与电子服务。在大城市中,信息获取类网民有2214万人,沟通交流类网民有2142万人,使用这两类服务的人数基本相当。休闲娱乐服务占第三位,使用人数为1293万人。而电子商务和电子服务使用人群分别为177万和422万人。

通常,信息获取和沟通交流服务统称为基础网络服务,其它三类服务合称为扩展网络服务。据估算,全国大城市共有3400万网民,使用基础网络服务的网民占到90%,使用扩展网络服务的网民已占到全国网民的50%,这其中通过互联网进行休闲娱乐的网民占多数。

从信息化的角度看,已由过去的基础信息化向管理信息化变迁。现阶段,经过前期"网络就绪"特征的基础信息化后,以"网络效益"为特征的管理信息化正扑面而来。以流程变革为中心的协同商务和协同政务正重塑企业和政府的新面貌,一个崭新美好的世界正呈现在人们面前。这一轮的信息化较以往更注重对自我的把握,走出了对IT的依赖;更注重长期的效益和回报以及整体的安排,而不是把IT建设看作一个部门级的任务;更注重技术的成熟度和标准性,更注重实施的效率和就绪能力。可以预计,经过此番信息化的洗礼,信息化组织正由部门级向企业级飞跃,由价值链向价值网飞跃,由网络就绪向网络效益飞跃,由基础设施向综合管理飞跃,由信息孤岛向智能统一飞跃,由IT异化向以人为本飞跃。

而这所有的一切,都离不开NETWORK。这就是网络的力量。

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