网络应用:通向无线自由世界

“让心像风一样自由”曾经是我们对于日常工作和生活的美好梦想,现在它已从如梦似幻中走来,由模糊而逐渐清晰。它就是无线局域网(WLAN)。

在如今这个“移动”为主旋律的世界里,WLAN可以给予我们充分的自由,不仅让我们摆脱繁杂连线的羁绊,还让我们不再受到外界环境变化的局限。

近两年来,WLAN风靡全球,建设的热潮一浪高过一浪,从企业内部无线互联,到机场、咖啡厅高速数据接入,无一不显现了其便捷、高速的优势。

市场启动 前景无限

从全球WLAN设备市场角度看,WLAN市场已经连续8个季度实现两位数增长, 2001年WLAN设备在全球范围内的销售额增长了80%,营业额达到了14.8亿美元。市场调查公司Analysys Research的预测分析指出,到2007年,美国将有2100万以上的用户享受在公共场所中提供的无线局域网接入服务。

Analysys Research公司还指出,2007年美国的无线局域网数量将从2002年的3700处增加为4.1万处,机场、商场以及咖啡厅等地都将提供廉价的高速互联网接入。用户可以在这些地方利用笔记本电脑和掌上电脑等设备以最高11Mbps的速度接入互联网和企业内部网络。到2007年,无线局域网接入服务的营业额将达到30亿美元以上,占全部移动数据服务的大约25%。美国手机数据通信服务商的营业额的7%将被无线局域网夺走。

Forrester Research的报告表明,1998年美国无线网络服务的收入为300亿美元,几乎所有的收入都来源于无线语音服务,主要是移动电话,而无线数据通信基本没有。Yankee集团的数据表明,1999年美国无线网络数据服务的收入已经达到6亿美元,估计到2003年无线网络数据服务的收入可以达到40亿美元。Forrester Research估计,到2005年美国的无线服务收入可以达到600亿美元,其中无线数据通信的收入可以达到84亿美元之巨(Forrester Research1999年数据),这将为整个互联网业务带来巨大的改变。

此外,英国市场调查公司Juniper Research公布的全球无线局域网市场调查结果显示,到2007年,英国由提供在公共场所访问无线局域网服务所带来的营业额将达到约97亿美元。提供“最后一公里”解决方案的无线局域网接入服务将创造出约55亿美元的营业额。电信厂商及时拥有这种技术,就意味着在激烈的市场竞争中占据了优势。

据分析,导致市场扩大的主要原因在于无线局域网标准IEEE 802.11b的通用技术平台在业内得以推广。嵌入可以接入无线局域网的各种联接卡的掌上电脑和笔记本电脑数量正在急剧增加,在今后5年内,这类设备的数量将超过9100万部。

Analysys Research公司在调查报告中指出,目前该行业面临的课题是向潜在用户提供广泛的服务。服务供应商要想将运作接入点所需的成本降低到最低限度,就需要与其它服务商建立漫游合作的关系。

标准成熟 倍受关注

世界上第一个试验性无线局域网(WLAN)早在1987年就建立了,随后开始在医疗、零售、机场等领域出现,但当时它们彼此间不能互联,加上数据传输速率较有线以太网低,因此除了特殊场合,人们多会选用有线网,这使WLAN的应用和发展推进得比较缓慢。

WLAN突破性的进展发生在IEEE 802.11标准颁布以后。802.11标准除体现了无线局域网的优点和各种不同的性能以外,还使得各种不同厂商的无线产品得以兼容,从而促进了无线局域网的全面发展。

在此之后,802.11标准得到了进一步的完善和修订,包括用一个基于SNMP的MIB来取代原来基于OSI协议的MIB。另外还增加了两项内容,一是802.11a,它扩充了标准的物理层,支持语音、数据、图像业务。这样的速率完全能满足室内、室外的各种应用场合。另一种是802.11b标准,可以根据情况的变化,在11 Mbps、5.5 Mbps、2 Mbps、1 Mbps的不同速率之间自动切换。它从根本上改变了WLAN设计和应用现状,扩大了WLAN的应用领域,也真正使无线局域网(WLAN)从一种实验室技术走向市场应用。

目前,802.11b标准已是最成熟的无线应用标准,并且也是无线局域网当中应用最多的协议标准,已经得到了无线移动环境的广泛接受,大多数厂商生产的WLAN产品都基于802.11b标准。而在未来的无线技术发展过程中802.11g和802.11a标准将以更高的性能推动无线局域网的发展。

优势突出 渐获青睐

无线局域网由开始的形单影只、处于怀疑和漠视的境遇,到获得业界的首肯,以至于万千青眼相待,固然得益于相关标准的日益成熟,也和有关设备厂家的倾力推介息息相关。然而,真正使其走出低徊境遇的,还在于它难以自弃的天生丽质。随着它众多的特殊优势逐渐为人所知,也就渐渐地获得了电信市场的宠爱。

首先,WLAN不但免除了布线的麻烦,还便于根据需要随时容纳新用户的接入。而传统有线网络的布线往往是非常令人头痛的事情:设计线路的走向、开挖布线槽、铺设线路、调试……,既耗费人力财力又浪费大量时间。

其次,WLAN可以极大简化网络易位、网络变更的过程,从而显著降低用户宕机时间所带来的间接成本。最近无线局域网联盟组织的一次调查显示,通过实施WLAN,用户规模平均在300点的企业可以节省下来的联网成本高达490万美元。

随时随地接入的灵活性是WLAN另一特点。如果你是经常出差的商务人士,通过安装了无线网卡的笔记本电脑,不管是正坐在酒店大堂的沙发上,还是正在外地的机场等候飞机,你都可以摆脱线缆实现无线上网;如果你是公司的业务经理,你可以在遥远的外地进入自己公司的内部局域网进行办公处理或者给你的下属发出电子指令。如果你是记者,你可以在参加会议、展览、体育赛事采访之时,即时通过覆盖会场或赛场的WLAN即时传输新闻稿件和图片。这种看似遥不可及的梦想,将随着WLAN应用的不断展开而成为现实。

与蜂窝移动网络进行互补也是WLAN的亮点。使用手机接入互联网,不管是GPRS还是CDMA 1X,100多K的传输速率在传输大容量视频和图片时还难以做到快捷,未来3G的最高传输速率也只有2M;而且受到体积和电池的限制,屏幕小、按键操作繁琐、可连续使用的时间短的缺憾使得手机上网极为不便。使用笔记本电脑通过WLAN上网,11M的接入带宽、宽敞的屏幕显示、方便的键盘操作,才能赋予用户美好的无线互联体验。当然,当用户处于WLAN覆盖区之外,或者正处于高速移动状况时(如坐在汽车、火车上),蜂窝移动网络就是其有效的补充。

无线局域网技术已经成为拉动宽带接入和移动互联网市场的一项重要的技术,它的魅力在于其简单明了的特点,服务提供商既不需要申请使用许可,也无须在全国范围内建立基础设施。由于所需要设备的价格比较低廉而且采用标准规格,因此很容易引进。

无线互联典型应用

随着技术的发展和用户建网需求的多元化,无线局域网技术的应用日趋广泛。一方面,无线局域网的速率有了本质的提高,最新的IEEE802.11b标准能够支持11Mbps高速数据传输,这为宽带无线应用提供了良好的平台;另一方面,信息化在各个企业、各个行业逐步深入,网络应用范围不断扩大,产生了诸多适应无线网络的特定需求。

室外应用

室外应用目前相对广泛,由于传输距离的扩展,无线网可以轻松延伸到几十公里的范围内,在保证了通信带宽和质量的基础上,有效降低了通信成本。此外,无线组网的机动性,也使得它在很多场合拥有独特的优势。例如,在税务系统的应用中,过去税务系统大部分都采用DDN或电话拨号的方式,但它们都有很大不足:DDN的线路月租费比较贵,设备的一次性投入也较多,一些小型电信局还没有DDN业务,并且相对来说DDN线路带宽也较窄,一般都是64kbps或128kbps;拨号方式虽然前期投入费用很低,但线路带宽也很低,只能达到40kbps左右,而且还不能实时联网。这两种通信方式远远不能满足视频、音频、数据同时传输的需求。

Cisco Aironet无线扩频产品支持的带宽可以达到11Mbps,不用中继在使用放大器的情况下可以达到60公里,不用放大器可达35公里,这样的带宽和传输距离基本上满足三网合一的需求。而且,利用无线网络系统还可以建设视频会议系统。无线网络尽管一次性资金投入会大些,但没有运营费用,建设起来很快捷、维护也很方便。

室内应用

尽管目前大部分无线网络应用都是室外应用,但从长远看,室内应用最终将会成为无线网络应用的主流。以往,无线网络设备的价格一直居高不下,在一定程度上抑制了室内应用的发展,但是近年来这一状况有了很大改观。虽然目前同有线网相比,无线网在传输速率、设备成本等方面还没有优势,但是它具有有线网没有的诸多特性,这些优势只有与特定应用结合在一起,才能发挥最大的效能。

例如,在列车上的应用。未来列车上会增添多媒体信息服务的功能,这样可以改变目前旅客在行程中娱乐过于枯燥的现象。如果采用有线方式,需要在每个乘客座位上安装终端,但并不是每个乘客都会有此类需求,因此无线方式的灵活优势便充分显现出来。通过与覆盖列车的无线网络相连,乘客可以用一个终端多媒体工具进行游戏、观赏视频节目或者上网浏览信息。

无论是室内应用,还是室外应用,无线网络今后都会获得越来越广泛的发展空间。目前,提供简单连接功能只是无线网络发展的初级阶段,不断开发个性化的应用,提供增值性服务,才会为无线网络发展注入长久动力。

运营商 擂鼓疾进

WLAN服务使用自由频段的特性,决定了必然有多种运营实体进入这一市场,将出现形形色色的无线ISP,有新的专门化的WISP、场所业主ISP、现有的宽带ISP及移动运营商,这些有不同背景的参与者掌握着顾客的计费关系方式,在WLAN的市场运作中,都有不同的解决途径和发展策略。

今年以来,全球无线局域网的数量急剧增加。其中,英国电信公司表示将要设置4000个无线局域网;日本的软银集团、NTT通信等公司为无线局域网打起了争夺战;美国的科技和电信巨头则联合起来描绘了一幅由无线局域网组成的“彩虹计划”的蓝图。

目前,国内运营商在WLAN上的竞争主要围绕IEEE 802.11b进行。中国网络通信集团早在去年就已利用原网通的网络优势,在包括上海、深圳、广州在内的南方城市和北京的商务热点地区开通了被称作“无限伴旅”的无线局域网接入服务。网通方面称已在全国1500座楼宇中建好了WLAN设施,其中800余家已正式开通运营。

中国移动通信集团也决定推出“GPRS+WLAN无线数据业务捆绑方案”的试商用,通过诺基亚提供的内置芯片,用户的GPRS手机可探测到WLAN信号,并自动跳转到WLAN,实现11M高速互联网接入;在WLAN覆盖不到的地区,则通过GPRS网络访问移动互联网。中国联通也不甘示弱,其WLAN上网方案在去年的博鳌亚洲论坛上给人们留下了深刻的印象。

中国电信集团公司一直关注着WLAN,并将其作为自己的全盘策略中的重要组成部分。早在去年11月,广东电信就已经启动了“WLAN网络快车”的相关试验。今年5月,中国电信又在上海、福建等地推出名为“天翼通”的WLAN业务。在9月16日开始的“宽带极速之旅”活动中,中国电信正式在全国范围内施展其“WLAN天翼通”计划,和其它运营商一较高下。

音乐之都的无线乐章

新的基础设施将使奥地利议会能够在委员会会议和全体会议期间通过无线方式接入内部网和互联网。

奥地利议会安装了思科的无线局域网系统。这套系统为坐落在维也纳的奥地利议会上下两院的议员提供内部网和互联网的无线接入服务。这套系统的部署改善了内部信息流动,使议员们能够从任何地点、通过任何设备灵活方便地接入互联网。

“这是向着实现完全的电子政府迈出的一大步”,奥地利议会IT部负责人Hans Hopf说,“议员们将可享受灵活的互联网接入服务,这将使他们能够在委员会会议和全体会议期间从网上获得相关信息。最重要的是,它将有助于减少纸张的大量使用。”

Rodlauer 电脑公司与思科的合作伙伴——系统集成商Unisys携手,在所有的委员会会议室、全体会议和议会上院会议室、各个政党的办公室和附近的一个建筑群中安装总共67个思科无线接入点。Hopf说:“这将使每个议员能够将自己的情况在网上发布,列出自己专长的领域,他们还将能够通过个人门户网站获取信息,既可使用固定连接,也可使用无线连接。”

思科系统公司奥地利公司总经理G|nther Brand表示,思科的无线局域网解决方案是专为满足奥地利议会的特殊需要而设计的,这套基础设施将能实现信息的迅速流动,此外,在提供互联网接入服务的同时不要求对议会建筑做任何改造。这一点对于这样一座历史建筑来说尤其重要。无线局域网的另一个优势是,它不受委员会会议室内需要经常重新摆放家具的影响,所以互联网接入服务可以随时进行。”

无线局域网走进圣•文森特医院

思科携手美国BellSouth公司为美国阿拉巴马州伯明翰市的圣•文森特医院建设了东南地区规模最大的无线局域网。这套无线方案,使圣•文森特医院的医护工作者通过无线设备随时随地获取实时和历史临床数据,并通过无线方式进行床头登记。方案的实施还标志着其“数字医院”计划进入最后阶段。这个计划要建立基于计算机的医生命令登记系统,它可以让医生即时观察患者的重要信息,通过电子方式下达护理命令。

圣•文森特医院的服务范围包括临近的五个县,是美国最大的非赢利医疗体系Ascension Health的成员之一,并且被指定为数字医院旗舰,其技术创新计划全国知名。圣•文森特医院曾被命名为美国“100家联网程度最高的医院”之一。医院一直在美国最大的患者满意度数据库中位居住院患者满意度排名的前10%,并因参与社区服务和关怀贫穷与弱势群体而获得多项奖励。

在过去的10年里,圣•文森特医院开发和实施了旨在创建数字环境的计划。思科的无线局域网方案是实现数字环境的最后步骤之一,它能在医护人员需要进行诊断的时候,把历史和目前的患者数据、最好的治疗方法和其它医学信息及时送到医护人员的手中。

圣•文森特医院总裁兼首席执行官Curtis James说:“部署无线局域网是对我们现有系统的进一步增强,它将使医生能够在病房里、医院外及时获取他们所需的关于患者的信息,从而更快、更好地进行诊治。医生和护士也可以安全地使用无线设备来优化安排他们的时间,做出更及时的评估和诊治决定。结果将是我们的患者得到更好的医疗服务,我们的医生和其他员工更好地提升工作效率,人人都是赢家。”

思科Aironet AP1200

思科Aironet AP1200可以提供一个灵活的无线接入平台,利用它,用户可以从任何时候任何地点接入网络,无论是办公室、会议室、咖啡厅、酒店,还是机场、学校、企业园,思科无线局域网络产品方案都可以为用户提供最高性能的网络应用。这不仅为用户带来了最大限度的灵活性、生产效率和工作效率,还大幅度地加强了人们与同事、业务伙伴和客户的合作。

思科Aironet AP1200也是一个可升级的无线接入平台,它提供一条升级到更高性能的无线网络的移植路径;同时,思科Aironet AP1200接入点采用可以同时支持单、双频操作的独特设计,可以在2.4GHz和5GHz这两个频段使用单频和双频操作,并可进行现场升级。这样,当用户需求发生变化或者行业进一步发展时,用户可以方便地更改配置、升级网络,而不会造成已有网络投资的损失。

思科无线技术 引领潮流

作为全球最大的互联网设备提供商,思科在无线局域网领域具有领先的技术实力,可完全实现为各种规模企业定制解决方案。思科不仅在各项技术指标上务求领先,而且还和众多合作伙伴一起,为最终用户开发各种丰富的应用方案,共同推动无线局域网市场的前进。

据市场调查机构Dell Oro Group统计资料显示,2002年第一季度思科在全球无线局域网市场占有份额排名中名列第一。思科基于对有线网络的深入了解,利用无线局域网的业界核心技术不断进行相关领域的理念、技术和产品创新。而在此过程中,思科把重中之重放在了有效解决企业利用无线局域网时首要考虑的三个问题:无线网络的安全性、生产效率的提高和网络建设的投资保护。

通过不断的安全升级,思科Aironet在安全方面一直处于业界前列。通过思科无线安全套件,思科为客户提供了一个基于标准的、开放式的架构,这种架构可以提供目前最高等级的安全性,并确保用户能够从一个中央控制点进行有效的安全管理。思科同时也认识到,没有哪种安全方案可以满足所有客户的需求,因而除了Aironet无线安全解决方案以外,思科还提供了VPN、防火墙和思科 IOS软件服务,以增强网络的端到端安全性。

思科Aironet全系列产品方案呈现出强大的安全性、企业级的可管理性、部署的灵活性;它既能以无线层的方式无缝地集成到现有网络中,也可以创建一个完全独立的无线网络。对于很多有线网络的企业用户来说,利用思科的无线局域网解决方案可以方便地对广域网进行频繁地改动,并克服老式建筑物、租用空间或临时性地点所带来的各种限制。今天,思科Aironet无线产品方案已经被成功地应用在各行各业的中到大型企业中,无论是在金融、电信、教育、医疗、流通行业还是在公共查询等领域,思科都将带给更多中国企业真正安全、实用的无线网络。

无线网络亮相亚洲经济论坛首届年会

在以"新世纪,新形式,新亚洲——亚洲经济的合作与发展"为主题的博鳌亚洲经济论坛首届年会上,成功应用了无线网络技术,所有与会来宾只要携带手提电脑,插上无线网卡即可安全、高速上网,并且上网时可在区域内任意走动,极大地方便了与会来宾。

在海南博鳌亚洲经济论坛的首届年会上,除了精彩的会议内容引起与会者的极大关注和热烈讨论外,无线网络技术在这次会议上的成功应用是又一个引人注目的亮点。此次年会由思科公司及其高级认证代理商佳盈公司提供设备和技术支持,与中国电信海南省电信公司合作,共同完成了年会的无线网络工程,为来自各国的与会贵宾和新闻记者提供了全方位、现代化、智能化的通信服务。

所有与会来宾只要携带手提电脑,插上无线网卡即可安全、高速上网,上网时可在区域内任意走动,联网不会因此中断。随着有线宽带和无线宽带接入网工程的陆续完成,目前,博鳌小镇可以同时满足12000多名用户的上网需求,其网络之“宽”堪称中国乡镇网络建设之最。

实现最佳覆盖效果

海南博鳌亚洲论坛会议的内容多,规模大,会议室也有很多。因此,客观条件不适合以传统的布线联网方式实现覆盖整个会场,无法满足众多与会者的上网需求。而无线上网技术已经非常成熟,其方便、快捷、高速的优势,在金融、教育、通信等很多领域有许多成功应用,所以,这次会议选择了无线上网解决方案。因为会议的深远意义和重要程度,要求整个无线网络运行具有高度的安全性和可靠性,同时还要为今后扩展无线网络应用服务奠定基础。所以,海南电信对项目的设备选型非常重视。

通过比较,海南电信最后选择了采用思科的Cisco Aironet 340产品系列中的BR 342无线网桥、AP 342无线接入点和PCM 342无线网络适配器(笔记本无线网卡)。思科产品提供带有三类不同天线配置的接入点,可以保证最大的网络覆盖率。利用思科的Cisco Aironet 340接入点提供的创新性漫游功能,保证配有无线网卡的用户保持与网络的无缝自由移动,所有的用户在覆盖区域内都可轻松实现无缝漫游。

打造“数字化”论坛

海南电信为博鳌亚洲经济论坛年会共准备了223张无线上网卡,并安排专人进行免费的安装调试。这种网卡只要装好驱动程序,在会议的无线上网覆盖区内都可以直接接通互联网。这大大解决了新闻中心上网机器不足的问题,也方便了参会者的高速上网。

经测试,覆盖区域内无线上网速度可以达到每秒100KB左右,上网过程中可以走动,网络不会中断,真正实现了无缝漫游。特别是记者即使不在新闻中心,也可以用11M的高速宽带上网及时向各地发送最新的大会信息。

而博鳌亚洲论坛首届年会最主要的会场——新闻中心面积达1200平方米,开通了93个语音点、115个数据点、10个传真点和13个AP无线接入点,满足了300多名记者同时工作的需求。借助强大的网络优势,参会报道的各国记者在第一时间就利用宽带网络顺利地完成了撰稿、发稿任务,保障外界能够及时获知大会的最新信息。

为了亚洲经济论坛未来发展的需要,海南省电信公司对博鳌水城作出了一个“智能化”的全面规划,在无线通信方面,依然选用了思科最好的无线网络设备,并将继续投入8000万元,使博鳌水城亚洲论坛的通信水平,全面达到上海APEC会议的国际先进水平,真正的“数字化”论坛将成为现实。

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