以无线技术取胜

以无线技术取胜

Fred Sandsmark

目前,几乎各类企业都将无线网络作为支持企业持续发展的重要动力。建立无线网络之后,无论员工在办公室或其它工作区域自由移动,还是远离办公室,都能够轻松地接入网络,从而改善了通信方式,提高了生产率。

根据市场研究公司Dell’Oro Group的调查,2004年,企业级无线接入点的销售量增加了75%,而且到2008年之前,这个数字的年平均增长率将高达47%。另外,Dell’Oro还公布,在2003到2004年之间,小型机构/家庭办公室市场的无线局域网(LAN)销售量增长了73%。

许多公司的应用表明,无线网络具有很大的潜力。它不但能帮助企业提高销售量,改善培训效果,还能创造全新的创收机会。

尽管您可能不需要像本文介绍的这样组织美国棒球队、经销水压设备和开展儿童教育,但无论您涉足哪个行业,这些企业积累的经验和吸取的教训都能帮助您提高自身的竞争力。

无论您涉足哪个行业,无线网络都能帮助您获得竞争优势。

HOUSTON ASTROS塑造全新现代化体育场

近几年来,在服务行业建立公共无线局域网或热点已经是司空见惯的事了。在很多咖啡馆、旅馆和会议中心,人们都能够方便地使用无线局域网。原因很简单:如果能够为公众提供无线互联网服务,客户就愿意在这里逗留和消费。

但是,如果每年需要为300多万客户提供服务,每次服务的客户量接近4万,而且覆盖区域要有一个专业棒球场那么大,对热点的建立速度也有严格的要求,建立热点就变成了一项极富挑战性的工作。尽管如此,在2004年棒球季中期,Houston Astros还是在能够容纳40,950人的Minute Maid Park体育场成功地建成了无线接入点。

安装小组营销副总裁Andrew Huang说:“我们认识到,无线网络将成为该园区现代化建设的下一步骤。从更为实际的角度看,如果不建立无线网络,我们必须铺设大量线缆才能满足媒体的要求”,这些媒体在7月份纷纷前往休斯顿参加2004年美国棒球全明星大赛。

Astros与多家合作伙伴一起建成了Cisco Aironet无线网络。本地高速互联网电信运营商Warner Cable负责铺设了高速光纤电缆,并同意用其Road Runner Speed Zone商标提供无线互联网服务。休斯顿Time Warner Cable公司的商业宽带服务营销经理Miguel Guerra说:“Astros非常热衷于新技术,并竭尽全力为体育场的球迷和厂商提供增值服务。”

为确定设备,布置无线接入点和进行系统测试,Time Warner Cable与Wide Area Management Services(WAMS)进行了合作,作为思科SMB核心合作伙伴,WAMS具有丰富的无线联网经验。WAMS已经实施过很多类似的项目,但Minute Maid Park的部署工作仍使他们感到颇为棘手。

WAMS的销售主管Eric Normington说:“体育场很适合使用WiFi,因为它采用了开放式玻璃—钢铁结构。”但是,接入点的信号波动与很多因素有关。为了在各种情况下都能获得最佳覆盖效果,WAMS分别在体育场坐满球迷和空无一人、天窗打开和关闭的情况下进行了测试。另外,WAMS还必须保证,体育场内的所有人,包括售票和服务人员、体育场的运作队伍和观众,都能同时安全地使用网络。Nomington说:“CiscoWorks无线局域网解决方案引擎成功地迎接了此次挑战。”

在全明星赛开赛前六周,工人们总共在Minute Maid Park安装了92个无线接入点。无论从高档的豪华包厢,还是从露天看台,人们都能轻松地接入网络。Guerra说:“事实上,这是世界上迄今为止最大的WiFi热点。”

直接受益的是负责报道全明星赛的记者。Huang说:“在体育场工作的很多记者都对体育场的设施赞不绝口。当然,体育场的很多设施都值得称赞,但无线网络至少是其中之一。”

全明星赛结束之后,Astros营销小组开始向球迷推销其无线接入技术。他说:“我们建立过广播点,在JumboTron比赛中设立过两个点,而且Time Warner也开展过一些促销活动。”Road Runner家庭用户每场比赛能够享受15分钟的免费服务,四小时3.95美元的折扣服务和全天9.95美元的优惠服务(适合两口之家)。收入归Astros和Time Warner Cable。在Astros 2004年争夺赛中的五场主场比赛中,共使用了1,521小时的网络时间。Guerra说:“其中多数时间里是媒体在使用,但使用效率很高。”

近期,Minute Maid Park员工还将使用网络改善业务运营。例如,在下一赛季中,体育场的安全人员将能够利用便携式触摸屏平板PC从园区的任何地方利用网络摄像机进行监控。

Huang认为,球迷使用网络的方式也将有所变化。他说:“一面观看比赛一面查看电子邮件只是一个方面,除此以外,我们还希望为观看比赛的人创造交互机会。”Astros将与Major League棒球队合作开发高级实时特性,例如电子计分卡、选手统计数据和即时重播。另外,俱乐部还计划让球迷在座位上订购食品饮料、在比赛过程中推销下一场主场比赛的球票(77%的单座票已经通过网络售出)以及组织球迷评选最佳球星等。Huang还说,无线网络的最大用途也许人们还没有想象到。

Guerra同意Huang关于网络潜力巨大的观点。他说:“很明显,我们不但要为今天提供解决方案,还必须考虑可扩展性等问题,以满足明天的需求。”

返回顶部

COLEGIO INTERNACIONAL SEK PACÍFICO在拉丁美洲建立新标准

教师一直都在寻找各种新的方法来吸引学生更多地参与到学习过程中,并最终提高教育质量。在智利首都圣地亚哥太平洋北海岸的Con Con,为改善学生的学习方式,提高教师的教学效率,Colegio Internacional SEK Pacífico学校已经开始使用了无线局域网。

SEK Pacífico私立学校于1892年成立,共有700多名学生,学生的年龄从3到18岁不等。它隶属于SEK国际学院,该学院下属14所分布在四大洲的学校,(学校目前使用的名称来自于以16世纪波兰圣徒命名的前身——San Estanislao de Kostka)。Pacífico坐落在一片茂密的森林中,东靠安第斯山,西临太平洋。学校的主体建筑是Domus Vitae,这座五层大楼占地26,900平方呎,有一座礼堂、一个小型动物园、多间科学实验室和一间餐厅。

在2003年3月智利新学年之际,学校为高中(相当于美国的高中)的120名学生发放了带Cisco Aironet无线卡的Compaq笔记本电脑。与此同时,学校还在本地思科认证经销商SONDA的帮助下安装了24个Cisco Aironet无线接入点。教导主任Luis Madrid Gimenez说,此举的目的是增强学生的学习兴趣和学习效果,并改善教学资源以及与家长的交流。

笔记本电脑和无线网络用于补充或取代教室中的课本。教师能够使用Microsoft FrontPage和PowerPoint备课,学生则能够使用大量内外教学Web站点和数据库。Gimenez说:“与书本相比,来自互联网的信息更容易被学生接受,因为这些信息是彩色、移动和多媒体的。”

计算机由学生保管,学校允许学生在放学后将计算机带回家,以完成学习的各个环节,包括与教师和同学交流、完成作业和查看分数。笔记本电脑很昂贵,但在执行此项计划的第一年中,只有两台电脑被损坏。

Madrid Gimenez说:“每年都有老生毕业,新生入学,因此,笔记本电脑能够在学生之间循环使用。学生的表现甚至超出了我们的期望,我们完全能够信任他们。”

为防止病毒流行,SEK Pacífico每周进行一次防病毒软件升级。另外,IT人员每周还随机抽查20台电脑,看其中是否装有病毒、蠕虫及其它恶意软件。Microsoft互联网安全和加速(ISA)负责保护学校的整个网络,防止入侵者侵入网络。

与学生一样,教师们也持有笔记本电脑,以便与学生和家长交流、备课和讲课以及维持教室秩序。英语教师Paola de la Fuente说,与学生相比,教师可能需要更长的时间才能适应新技术。她笑着说:“无论是对于教师还是其他员工,这都是一个挑战。我们必须改变自己的教学方式。”

虽然全球的SEK学校都教授同样的课程,但SEK Pacífico是第一所部署了无线网络的学校。佛罗里达波卡雷顿和西班牙瓦伦西亚的学校才刚刚开始实施无线技术。

网络对学生的学习有帮助吗?SEK Pacífico的教师持肯定态度。他们希望,在2004学年结束时,所有SEK学校统考的成绩公布之后,人们能够看到明显的效果。Madrid Gimentez坚信,将由西班牙媒体公布的考试成绩将表明,网络对学生的学习有很大帮助。Madrid Gimentez说:“我们使用的是前所未有的技术,此项技术即将证明,我们的学生能够学到更多的知识。”

返回顶部

WOMACK MACHINE SUPPLY建立移动销售团队

销售领域流传着很多谚语。例如:重要的是烤牛排的嘶嘶声,而不是牛排;你懂什么不重要,重要的是你认识哪些人;不卖就得买;一份辛苦一份收获等。当然,最经典的还是:客户永远是对的。

Womack Machine Supply公司共有140人,是一家流体能源(水压)设备经销商。它的销售哲学是:坐在桌前是卖不出东西的。Womack的网络管理员Matt Britt解释说:“我们希望销售人员尽量贴近客户,因为呆在办公室是毫无用处的。”

2003年,Womack Machine为每位销售人员发放了一台带无线接口卡的笔记本电脑。另外,Britt和他领导的两人IT小组还在公司总部以及位于达拉斯、休斯顿、塔尔萨和路易丝安那州哈维的经销处安装了Cisco Aironet无线接入点。

销售人员不但需要四处游走,还需要最新的信息,因此,建立无线网络能够大大提高他们的工作效率。Britt解释说:“由于所有销售人员几乎总是随机地进出于每间办公室,因此,建立无线网络绝对物超所值。

除共享信息,在办公室内和开会过程中都能访问信息外,销售人员还能获得其它益处。“用笔记本电脑无线上网大大增加了销售量。当销售人员拜访客户时(能够接入客户的无线网络),他们能够与公司的安全网络相连,因而能直接向客户提供实时、准确的信息。”Britt说:“不仅如此,销售人员还能够立即完成销售。因为他能够这样说:‘我现在就为您下订单。’”

仓库管理员也逐渐开始使用Womack经销中心的接入点。利用无线手持计算机,他们能够在仓库收发电子邮件。Britt解释说:“它能够作为最后一分钟通信的手段。如果销售人员想赶在UPS取件之前再下一份订单,他们能够与仓库管理员联络。”仓库保管员的无线手持设备包括条码扫描器,该扫描器能够对离开仓库的物品进行扫描,以加快订单处理过程,提高订货准确率。

Britt说:“现在,工人必须将仓库中的物品放入标签机中打上标签,然后再放入包装箱中。”如果使用手持设备,工人将能够在物品汇集时进行扫描。当物品进入包装程序之前,标签已经打印好,并准备就绪。

另外,Britt和他的员工还能利用手持设备安全访问Womack Oracle数据库中的库存信息。

对Britt和他的两人IT小组来讲,Cisco Aironet无线接入点很容易安装和管理。为加快网络速度。Britt IT小组正在将接入点从802.11b升级为802.11g。

显而易见,无线网络已经给Womack的销售人员带来了很大的优势。Britt说:“销售人员不但能得到更多的信息,还能够随时利用随身携带的笔记本电脑提高工作效率。”

正如新谚语所说:“呆在办公室里是无所作为的。”

下一步

如需详细了解Cisco Aironet无线网络解决方案,请访问cisco.com/go/iq-powerwireless。

返回顶部

来自思科
思科简化了无线网络管理

CiscoWorks无线局域网解决方案引擎(WLSE)是一种集中式系统级解决方案,不但能简化Cisco Aironet无线局域网的日常运作,流畅部署,还能增强安全性,提高网络可用性,并降低部署和运作成本。

借助CiscoWorks WLSE,管理人员能够对假冒接入点和无线射频干扰进行检测、定位和防御。以前,最优接入点设置识别不仅需要人工完成,而且既昂贵又费时,但借助辅助站点调查特性,这个功能能够自动完成。另外,它还能自动配置接入点和桥接器,保证安全策略应用的一致性,并主动监控错误和性能。

在位于美国东北部的领先金融机构Sovereign银行,IT管理员借助CiscoWorks WLSE节省了时间和金钱。Sovereign银行的高级网络工程师Todd Dierksheide说:“在新地点部署无线网络接入之后,辅助站点调查特性将能够为我们节省大量时间和金钱。当无线环境延伸到各支行之后,我们节省的时间和金钱还将继续增多。”

另外,该工具还能监控和报告接入点的配置,帮助管理员执行安全审计。Sovereign银行的网络工程经理Brad Rightmyer说:“如果没有监控和报告技术,我们就无法实施无线技术。”

FRED SANDSMARK是iQ杂志的正式撰稿人。

返回顶部

联系我们