降低IP电话的价格门坎

降低IP电话的价格门坎

托管式通信服务可以在不增加预算的情况下提高生产率
HOWARD BALDWIN

托管式语音

企业的规模越小,对技术通用性的要求就越高,这样才能以最小的投资得到最大的收益。但问题是,通用性的成本通常较高,使中小型企业(SMB)难以得到最大的技术投资回报。

幸运的是,利用同一个互联网或内部企业网同时支持语音和数据通信的互联网协议(IP)电话技术能够改变这种局面。用原有的数据网拨打电话能够节省时间和开支。不仅如此,这种技术还能以多种方式提高生产率:无论员工身在何处,都可以将来电转接给他们;集成式消息传送允许用户像转发电子邮件那样转发语音信息;轻松的连接使远程员工可以随时与企业保持联系。不过,由于这项技术过于先进,很多中小型企业都认为它的实施成本一定超出了他们的承受能力。

事实并非如此。某些中小型企业可能已经安装了专用分支交换(PBX),即一种现场电话交换设备。而且在一般情况下,这些企业使用的Centrex系统都由当地的电话公司管理,因为设备本身就放置在中央办公室中。同样,中小型企业也可以建立类似的IP电话系统,与托管电信运营商签订合同,由其管理IP电话系统,而不是由企业本身进行技术管理。在某些地区,当地电话公司也提供这种服务。这样,企业既可受益于快速发展的先进系统,又可以保持预算平衡。

那么,在什么情况下企业应采用IP电话系统并由自己进行管理呢?专家认为,只有高度专业化的企业才适合自己管理。多数中小型企业应将精力集中在他们的核心业务上,利用有能力全天时时运作这些系统的公司来管理。

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对IP电话兴趣的逐步提高

IDC最近的调查结果表明,人们对IP电话有着浓厚的兴趣。根据近期的一项研究(其中63%的被访企业的员 工人数低于2,500人,66%的被访企业的年收入低于100万美元),这些企业的电话系统预算将高于基本网络设备,在下一财政年度,电话系统净支出将增加5.6%。

在当今竞争越来越激烈的市场上,中小型企业希望尽可能提高其员工的生产率,而这正是IP通信功能的优势所在。

Covad Communications的VOIP销售副总裁Tim Gaines说:“从通信的角度讲,许多公司已经把员工弄得晕头转向了。许多员工都不得不从公司系统、家庭办公系统和移动电话的语音邮件信箱收取语音消息。”通常情况下,这些电话都需要转发,但无法与外部系统兼容。同样,如果呼叫方要求发送文档,接听者必须使用计算机发送电子邮件或传真至对方。

这种方式对生产率的影响非常大。据Gaines估计,拨打电话、听留言提示然后留言,这个过程大约需要90秒钟。如果一次联络需要将这个过程重复两、三次,花费的时间就十分可观了。“如果每天打十个电话,即使只能提高其中两个电话的效率,每天也能够节省15分钟的时间。”15分钟看起来不起眼,但是,如果我们把它乘以一个月30天,再乘以20名员工,然后再转算成成本,那么,节省的成本就将达到5,000美元。

怎样才能提高生产率呢?利用IP电话提供的“寻找我/跟随我”特性,允许用户将来电转接到自己选定的任意号码,这样,呼叫方就再也不需要猜想应该拨打哪个号码了。更好的是,当用户查看IP电话中的信息时,可看到留言排列的顺序,因此允许用户首选最紧急的电话,而不需要收听全部的留言。如果呼叫方需要文档,接听方只需要将文件与语音消息相连,如同答复电子邮件一样。

自管理或委托给电信运营商
“IP电话能够提供企业发展需要的一切功能。”
——Covad Communications,Tim Gaines

到目前为止,我们仍然没有解决前面提出的问题:是自己管理IP电话系统,还是委托给电信运营商?对于某些企业而言,这并不是一个问题。

电信研究公司Insight Research的总裁Bob Rosenberg说:“在可以预见的未来,电信领域的竞争仍然异常激烈。所以,自己管理是不划算的,采用托管方式将更加合理。”

并不是人人都认同这一观点,甚至一些电信运营商。Covad的Gaines认为,某些企业,例如高新技术企业或高度专业化的信息企业,可以自行管理IP电话系统。

Gaines说:“银行就是个很好的例子。许多银行都允许客户拨入电话,然后通过电话键盘查看账户信息,即允许客户访问客户数据库及其它安全信息。在这种情况下,最基本的解决方案可能是最好的解决方案。”

其它情况包括:需要对网络高度加密的与国防相关的公司,以及为顾客和参展商提供IP电话服务,但需要通过财务系统额外收费的酒店和会议中心。

一般情况下,多数企业都适合使用托管式服务。Gaines说:“IP电话能够提供企业发展需要的一切功能,包括高速互联网连接,具有自动呼叫分发、呼叫转发和语音会议功能的电话系统,以及集成式语音、传真和电子邮件消息传送。房地产、金融服务甚至于农业等很多移动性强的行业都有这种需求。例如,食品经纪公司必须亲自查看农作物的收成情况,并根据季节建立通信系统。

托管服务模式适合多数中小型企业使用,在这种模式下,由电信运营商负责建立系统冗余,实现故障恢复。随着合并和并购行为的增长,托管系统能够提供更高的灵活性,因为这种系统易于升级或缩减。

由于IP电话技术先进,而且仍处于变化和发展阶段,因此,托管服务模式能够为中小型企业提供另一个重要优势:使中小型企业能够紧跟基础技术发展的步伐。

Insight的Rosenberg预测说:“在未来几年中,这些应用的性质将发生很大的变化。自二十世纪30年代大众电信市场形成以来,用户的办公室桌上已经发生了翻天覆地的变化。”

下一步

如果需要查找提供IP电话应用的厂商,请访问:cisco.com/go/iq-ipcapps

如果需要详细了解托管式语音服务,请阅读以下白皮书:

  • “适合中小型企业使用的分布式托管IP电话”:cisco.com/go/iq-mvoice1
  • “顺利移植到IP通信”:cisco.com/go/iq-mvoice2
  • “托管服务在中型商业和企业中的应用实例”:cisco.com/go/iq-mvoice3

如果需要查找推荐的电信运营商,请访问:cisco.com/go/iq-cpn

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来自思科
让IP通信触手可及

Jeff Spagnola是思科系统公司全球电信运营商营销副总裁 Jeff Spagnola是思科系统公司全球电信运营商营销副总裁。

iQ:为什么很多中小型企业都认为IP通信遥不可及?

Spagnola:许多小公司都认为,集成式IP通信的部署太复杂、太昂贵。一般情况下,这些企业都没有电话维护人员,而依赖值得信任的语音合作伙伴提供这些服务。如果中小型企业认识到市场上有针对各种企业的解决方案和部署模式,而且运营商能够提供帮助,这些企业就会表现出对IP通信的兴趣。

如果能够了解到其它类似企业已经受益,而且转移到IP通信能够提高生产率和降低成本,中小型企业对IP通信的热情就会更加高涨。

iQ:集成式通信能够为中小型企业带来哪些好处?

Spagnola:这些技术能够帮助中小型企业提高对客户的响应速度,降低通信成本,并快速获得投资回报。中小型企业可以利用增强应用和统一通信功能提高生产率,对客户作出更积极的响应。IP通信对中小型企业的优势主要有两点:首先,使中小型企业能够像大公司那样提供客户支持;其次,帮助中小型企业以最佳和灵活的方式经济有效地发展壮大。

iQ:IP电话的网络应用开发前景如何?

Spagnola:我们一直都在与合作伙伴一起扩展语音解决方案,以满足客户的需求。许多独立厂商正在为IP电话开发能够提高生产率的应用。除此之外,他们还在开发能够嵌入到思科IP电话网络的软件,这些工具能够为各行各业提供多种专用功能。利用这些功能,人们能够借助电话完成很多任务,包括时间卡、病号服药、家政管理现代化、公司目录、顾客电话跟踪和收费以及公司“推动式”通信等。——OSCAR THOMAS,CISCO CANADA

作者介绍:定居在硅谷的自由撰稿人HOWARD BALDWIN认为,下一个重大事宜是开发IP电话应用。

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