扩大电话的地盘

扩大电话的地盘

期待着有那么一天,人们都习惯于使用在手表上显示的网络电话应用。
Howard Baldwin

在IP电话上运行商业应用,开辟一个全新的领域

以前,当美国国家气象服务(NWS)局向弗吉尼亚的Frederick县发布大约每年两次的龙卷风警报时,警报的到来总会扰乱县学校的正常教学秩序,因为学校必须投入大量人力才能做好防风准备。龙卷风警报通常是由电视和广播站宣布的,如果想及早得到信息,能够花40美元在Radio Shack购买解码器。这些解码器能够接收NWS广播信号,如果有龙卷风警报,上面的红灯将会闪烁。

Frederick县校区已经在17所学校的校长办公室中安装了这种解码器。当红灯闪烁时,校长将立即向校园内的所有人发出警报。但是,这并不是最好的方法,因为警报发出时,校长有可能不在办公室。于是,地区IT主管Rob Yost向AAC寻求帮助。那时,AAC已经为该地区的思科互联网协议(IP)电话开发了时间—考勤应用。Yost希望AAC开发能够广播龙卷风警报的电话系统。

AAC与位于达拉斯的Cistera Networks合作,首先将无线信号转换成ASCII文本信号,然后再转换成电话能够使用的可扩展标记语言(XML)格式。另外,他们还能捕获NWS音频,并将其转换成能够通过IP电话的扬声器传送的格式。这样,当NWS发出台风警报时,警报信号将自动直接发送到IP电话的LCD屏幕和扬声器上。IP电话能够安装在教室、管理办公室、其它教学大楼或者无线设备中。由于学生和教职员工能够更快地听到警报,因而能够快速、安全地逃生或作好准备。

除用于安全和紧急响应的IP电话应用以外,还能安装用于满足基本业务需求的其它应用,例如用于跟踪员工所在地点的时间—考勤应用。

无论是用工作站电话上的应用取代中央时钟的制造商,还是在仓库中实施库存应用的零售商,当各种规模的企业都习惯使用IP网络的集成式管理功能之后,它们将发现,IP电话应用市场正处在生机勃勃的发展阶段。这个市场几乎覆盖了所有的应用:从公共和私人机构应用到纵向和横向应用,从对时间异常敏感的应用到旨在提高生产率的应用。

FREDERICK县校区与AAC一起开发了能够利用各校的IP电话发送龙卷风警报的紧急警报系统。

FREDERICK县校区与AAC一起开发了能够利用各校的IP电话发送龙卷风警报的紧急警报系统。

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为何选用电话?

在谈到网络基础设施时,Yankee Group研究公司的副总裁Zeus Kerravala说:“基于IP的电话应用的价值与蜂窝电话或Blackberry设备上的应用相当。利用更多快速设备能够完成更多的任务。运行这些应用之后,IP电话不再仅仅是一部电话,还能提供许多传统设备无法提供的功能。”换言之,Kerravala认为,IP电话应用的市场仍然太小,难以量化。他这样问道:“如果能够在电话上查阅电话号码,这算不算是一种应用呢?”

但是人们的兴趣越来越高。当研究公司IDC要求来自各类公司的500位美国IT和电信人士说出他们对IP电话感兴趣的三大理由时,应用紧排在集成式联网之后(53%对51%)。在紧跟技术发展趋势的大公司中,被访者认为,应用比集成式联网更加重要(62%)。

理由很简单。世界上的电话数量至少比计算机多十倍。与计算机不同,电话通常一拿起来就能用。IP电话结合了电话、寻呼机和计算机的多数重要功能,可用于传输信号,执行语音通信和数据通信。最初为IP电话开发的应用包含了两、三个领域的功能,目前已经部署在电话比传统台式计算机部署更合理、更方便、更普及的地方。

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Randall在艺术教室吗?

一开始,IP电话首先受到了公共机构的欢迎,例如学校和市政府,这其中的原因很多。多数学校都没有将宽带连接延伸到每间教室,但都拥有以太网连接。由于IP电话采用了基于XML技术的轻量级应用,因而能够传输文本或图形。无论采用哪种方式,都不需要对基础设施进行大规模升级。另外,由于学校的经费比较紧缺,通常不太可能在每间教室都配备PC。

目前,学校正在使用基于电话的应用记考勤。但是,确定学生是否到校不只是一个管理问题,还是一个安全问题。 如果能够让一台设备同时执行管理和安全两项任务当然是再好不过了。利用各种考勤应用,例如CalAmp的ExtendTime和AAC的PhoneTop K-12 Application Suite,能够很快了解学生的出勤情况。如果将应用与学校的数据库相连,教师还能够访问家长的联系信息。学生患病时,假如家长尚未通知学校,学校能够以更快的速度与家长联络。

AAC的PHONETOP K-12能够将教室的考勤系统与学校的主数据库连接在一起。

AAC的PHONETOP K-12能够将教室的考勤系统与学校的主数据库连接在一起。

AAC的工程服务副总裁Doug Bowlds说:“在小学,最令人头痛的是在两个小时过后才发现某位学生没有到校。”在更为重要的场合,了解孩子们所在的位置也很重要。“在紧急情况下,教师能够更快地了解学生所在的位置。”同样,当遇到紧急情况需要救护时,教师能够直接拨打911,而不需要通过办公室转接。利用适当的应用,教师甚至能够利用电话访问学生的医疗信息。

教职员工也可以使用安全功能。马里兰州拉普拉塔Charles县公立学校的CIO Bijaya Devkota说:“某些人可能会工作到很晚,有时需要呼叫911。”由于IP电话能与Verizon电话系统交互,因此,911呼叫将自动把呼叫方所在位置的详细校园地图发送给警察总部。

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您听到警报了吗?

安全问题的升温也使IP电话受到了政府的关注,尤其是涉及到公共地址系统时,尽管该应用已经在很多行业中得到了广泛的应用。思科的经销商之一Berbee Information Networks为美国商务部的华盛顿市总部建立了基于IP电话的公共地址系统。

Berbee的语音产品副总裁Ken Bywaters说:“这座大楼大约建于1930年,没有安装公共地址系统。现在安装一个地址系统将非常昂贵,尤其是布线。”利用Berbee的InformaCast,代理机构能够利用它们的4,200多部IP电话的扬声器发出警报,就好像这些IP电话是公共地址系统的一部分。需要撤离时,可以同时快速发出公告。

苏格兰环境保护局安装的Checkmate开发的RealTime Online也能够提供类似的功能。环境保护局安装软件的原因是,总部屋顶上的瓦片偶尔会因为大风而掉落。当风力达到一定的等级时,就需要通过电话系统广播消息,警告员工不要到院外活动。

当然,以前学校也使用这种公共地址系统,但使用IP电话后,能够大大提高生产率。

Bywaters说:“我们开发的IP扬声器内部也有时钟。这项功能看似平常,但很实用。以前,学校用作报警的铃声各式各样,大家对此很不满意。”当作息时间表改变,或者夏时制开始实行时,管理人员将不得不修改所有时钟和报警系统。利用InfomaCast,只需使用地区办公室里的Web浏览器就能够完成全部修改任务。Bywaters说:“各机构能够同时呼叫一座或几座大楼,扬声器中的时钟将自动与服务器上的时间校准。由于扬声器运行于固件,因此,我们能够通过网络进行升级。”

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Charlie今天工作了多长时间?

那些按小时付费或者移动性较高的行业,例如零售业、医疗业、专业服务业以及仓库或工厂等也能够从电话应用中受益,例如时间和考勤应用。与传统的时钟系统相比,利用电话的键盘“打卡”,或者用ID卡触碰附加设备有很多优势。例如,员工在上下班时不需要排队等候打卡。由于员工能够在自己的办公位置打卡,因而能够更加精确地了解员工开始工作的时间。

同样,与许多中小型企业仍然使用的纸制时间卡相比,电话有很多优点。位于盐湖城的重型设备租赁公司Wheeler Machinery使用CalAmp的ExtendTime应用收集时间表信息。公司的财务报表经理Cara Heller说:“我们不需要增加硬件就实现了各种耗时任务的自动化。”

CalAmp的业务开发经理Rich Accordino说:“许多人都问过我们,为什么我们情愿在IP电话的小屏幕上而不是浏览器上运行应用。我们回答说,因为很多人经常不坐在办公桌前,或者不携带笔记本电脑。”如果将PC安装在工厂里,还必须采取防尘和防震等措施。IP电话的维护成本要比PC低得多。另外,在零售等行业中,地面空间十分宝贵,如果由电话承担多项功能,就能节省很多空间。

督察员能够利用AAC PHONETOP 时间管理应用查看员工的工作小时数。

督察员能够利用AAC PHONETOP 时间管理应用查看员工的工作小时数。

除此以外,使用电话还有很多其它优点。从灵活性角度看,如果某家银行将员工或分行经理调动到其它办公桌或分支机构,他们能够用任何电话与网络相连。在这种情况下,或者当工厂内的工人,尤其是督察员频繁移动时,能够使用IP通信的“寻找我/跟随我”功能,将所有来电都转接到经常使用的电话上。

从安全性角度看,Accordino说:“由于电话具有分机和网络地址,因而能够将电话看成是某人的唯一标识地点。”CalAmp已经为电话开发了一种自然安全应用——语音验证。“它能够避免同事之间代打卡的现象。我们能够将应用设置成语音模式,即要求员工对电话讲话,以此作为识别身份的凭证。”

令律师事务所、咨询公司、会计师事务所等专业服务机构长期头疼的一个问题是对电话的准确计费。软件开发公司LiteScape Technologies的首席战略官Ron Hooper说:“以前,律师需要和当事人通话,但他们必须记得记录时间。”现在,建立IP电话系统之后,“只要律师拿起话筒,系统就能自动记录通话时间。”

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适用于我吗?

Kerravala还说,医疗是IP电话应用的市场之一。与金融服务相似,在医疗机构,人们也需要快速访问信息,而且使用电话通常比计算机更为方便。另外,法律法规也倾向于让医疗机构使用电话。

精通安全和IP通信的思科高级认证代理商STL Technology Partenrs的高级副总裁Pfeiffer说,IP电话可用于记录医嘱。由于电话能支持XML应用,因而能够以电子文件形式保存医嘱。“从《健康保险便携性和可说明性法》的角度看,任何磁带和文件夹都不能丢失。任何数字记录都必须妥善保存。”

医疗机构能够利用STL TRLKTRAK从电话界面查找病历。

督察员能够利用AAC PHONETOP 时间管理应用查看员工的工作小时数。

不久之后,基于电话的应用将不只局限于纵向应用。例如,联邦存款保险公司正使用AAC开发的PhoneTop Survey对IT部门的工作效率进行评估。当某位技术人员处理完客户的服务电话之后,调查软件将立即回呼用户,要求他/她对该技术人员的服务作出评价。

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部署IP电话应做些什么?

虽然电话应用能够提高运作效率,并改善通信,但部署过程并不像拿起电话通话那么简单。各机构必须面对不同的技术支持和培训问题。

Charles县公立学校的Devkota说:“它实质是一台计算机而不是电话,能够提供很多功能,因此,企业必须安排时间进行培训。从积极的方面看,IP电话维护起来比传统电话容易一些。以前,如果电话不能通话了,必须将问题追溯到PBX才行。而现在,只需换部电话即可。”

最后,还必须考虑IP电话应用带来的文化和流程变化,这与PC软件刚刚出现时对自由和独立性带来的巨大冲击有点类似。

Pfeiffer说:“我们正在以尽量符合员工工作地点和工作文化要求的方式将电话应用扩展到最终用户。当客户习惯了使用电话而不是计算机访问应用时,就会对工作流进行重新思考。当企业认识到能够用其它方式提高应用的移动性时,就会产生真正的创造力。”

下一步

如需查找IP电话应用及供应商,请访问:cisco.com/go/iq-ipcapps。

如需详细了解思科IP电话,请访问:cisco.com/go/iq-phones。

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开发应用

在PC革命大潮中,最引人入胜的故事就是某某软件开发商因看准了某一市场前景而一举获得成功。例如发明了VisiCalc电子数据表的Dan Bricklin,以及发明了第一个PC操作系统的Bill Gates。那么,谁将成为IP电话应用中的神话呢?毫无疑问,与PC革命相似,这个人一定是首先认识到硬件潜力的人——思科经销商。

由于IP电话应用是使用为建立轻量级Web通信而制定的标准格式XML编写的,因此,各公司能够相对快速地创建和部署IP电话应用。多数经销商都针对基本应用为客户提供应用开发服务。

LiteScape Technologies建立了多模式应用平台(快速开发),它能够与Cisco CallManager交互,提供多种特性和功能。AAC于四年前开发了PhoneTop考勤应用,从而快速从经销商中脱颖而出。两年前,从思科经销商EDCI中分裂出来的Aptigen开始销售称为Designer的应用开发工具。

据Aptigen的总经理Nick Tseffos说,目前,Aptigen Designer是为IP电话应用开发的唯一套应用开发工具,主要用户是其它经销商。Nick Tseffos认为,Designer提供了很多易于使用的拖放功能,能够将电话与后端信息库连接起来。另外,它还包含一个能够免费下载的演示工具,能够帮助人们快速查看和建立电话功能。Tseffos说:“企业不能在电话上直接试用软件,但能够在我们的仿真系统上测试。通过这种方式,用户能够先试用再购买。”

根据企业中电话数量的不同,软件的价格为10,000~25,000美元,其中包含用户或经销商能够部署或定制的预建应用。Tseffos说:“在这个阶段,增值经销商是帮助用户定制应用,因为多数用户都无法自行完成这些任务。”

毫无疑问,Aptigen绝对不会长时间地独霸市场。Yankee Group的Zeus Kerravala认为:“IP电话的应用开发工具肯定不会和其它计算应用相同。但开发方式应该与蜂窝电话应用的开发相似。”Zeus Kerravala还说,蜂窝电话应用开发工具的市场已经发展壮大起来,IP电话的市场一定也会非常广阔。——H.B.

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来自思科
硬件介绍

为某个企业定制应用,或者为所在行业选择现成应用时,思科IP电话支持基于XML的应用,利用这些应用,企业能够对独立式语音工具进行扩展,使之变成企业信息系统的智能组成部分。目前出现的大量可用应用只不过是一个开始,以后,各机构还将寻找许多新的方式,不断扩展电话系统,提高员工生产率,充分发挥智能网络产品的潜力。

当然,这些应用的根本还是电话本身。为满足不同行业、不同工作环境的要求,思科提供了多种电话型号。下面,我们将对这些应用赖以运行的最新硬件进行比较:

  • 普通桌面:作为最普通的电话系列,思科7960G和7970G型IP电话配备了LCD屏幕,能够访问消息、目录、服务和帮助信息,另外,它还具有扩音功能和闪存升级功能。这些电话可用于各个行业,不但能取代传统桌面电话,还能添加基于电话的应用。
  • 事务处理人员:思科7940G型IP电话支持多种协议,允许客户及其他人访问和显示客户、存货和供应商的数据库信息。

  • 移动人员:7920型无线IP电话能够与802.11网络集成,它适用于经常离开办公桌的人,例如在医疗机构、教育机构、IT部门、零售行业和仓储管理行业工作人员。
  • 高速应用:7971G型千兆以太网电话提供了一个端口,将能够集成到PC或台式服务器中。另外,它还拥有一个高分辨率的彩色触摸屏,特别适合运行电话应用。
  • 如需详细了解思科IP电话和电话应用在Fox 24吋电视上的运行效果,请访问:cisco.com/go/iq-24

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