思科医疗级网络帮助医疗机构提供更快、更好的医疗服务

思科医疗级网络帮助医疗机构提供更快、更好的医疗服务

概要

波士顿医疗中心和亚特兰大儿童医院面临着类似的挑战:怎样利用他们的基础设施提供更好的医疗服务和更高的效率。

在波士顿,一种新的无线护士呼叫系统让患者可以更快地得到帮助;在亚特兰大,一个IP电话系统为日益增多的医护人员带来了极大的便利。

最近人们就怎样利用技术手段改进医疗服务和降低医疗成本展开了很多讨论。波士顿医疗中心和亚特兰大儿童医院在这方面已经展开了一些具体的行动。

波士顿医疗中心正在将思科无线网络集成到其护士呼叫系统中。因此,患者可以获得更快、更好的护理。护士也变得更加轻松(这有助于降低招聘新护士的难度),而管理人员注意到生产效率出现了显著的提升。通过随身携带无线电话,护士可以更加轻松地完成更多的护理任务。

亚特兰大儿童医院用思科提供的一个新型IP电话通信系统取代了使用多年的、难以管理的PBX 电话系统及其难用的语音邮件系统。这项措施大大提高了患者、家庭和医护人员的满意度。

尽管这两家医院采取了不同的方式,但是他们的项目都具有共同的目标,并且可以利用适当的技术手段得以实现。这个目标就是:改进患者服务质量并提高运营效率。

波士顿医疗中心:更好、更快的护理

波士顿医疗中心是一家私有的、非盈利性的学术性医疗中心,位于波士顿著名的南城地区,拥有547个床位。它的使命――“为所有人提供高质量的医疗服务”――意味着它更多地关注于缺乏足够的保险金额,或者没有医疗保险的患者。该医院一直在设法提高运营效率,并且希望同时提高患者服务质量。

这促使它寻找一种新的护士呼叫系统。简而言之,该中心原有的系统无法为患者或者医护人员提供足够的支持。它代表着过去,而波士顿医疗中心需要开创全新的未来。

“显然,我们原有的护士呼叫系统不能满足我们日益发展的技术需求。”CTO Darren Dworkin表示。“我们还需要将整个系统标准化,以降低维护和培训难度。我们需要一个具有无线功能的系统。它意味着为护士配备一种双向通信设备。该系统不会对其他患者产生影响。我们将首次把通信功能直接送到每个护士的手中。”

该医院已经建立了一个思科无线网络,供医生将患者病历输入笔记本电脑,因此它决定在此基础上建立新的护士呼叫系统。它在一个病房区部署了一些新的Cisco Aironet无线接入点,并为护士们配备了外型小巧、坚固耐用的思科无线IP电话7920。这时患者、护士和管理人员都开始真正地体会到无线通信所具有的巨大潜力。

过去,当某个患者按下床边按钮寻求帮助时,护士办公桌上的一盏灯就会立即亮起。负责监控的人员通常就会使用吵杂的顶置寻呼系统要求某位护士前往该病房。这个过程非常缓慢、低效,而且会对其他患者产生影响。

在使用新的系统之后,当患者按下床边按钮时,一个文本消息会被直接发送给负责该病房的护士。护士不再需要立即停止她们正在处理的工作。她们可以拿起电话,查看消息,并通过病房的对讲系统直接与患者通话――例如,她们可以立即致电医生,要求进行进一步的药物治疗。这样,问题可以迅速地得到解决。

“这可以避免使用每个人都很厌烦的、吵杂的顶置寻呼系统。”Dworkin表示。

测试进展得非常顺利,现在该医院正在对它的所有病房进行改造。新的系统包括Cisco Call Manager和300多部支持XML的思科无线IP电话7920。它们将与原有的Rauland-Borg护士呼叫系统集成。

“护士和患者对这个新系统给予了极高的评价。”Dworkin表示。“护士们很快就掌握了这种技术的使用方法,并且对它爱不释手。”

这种电话还可以在发生其他一些情况时通知护士,例如IV用完或者通风设备发生故障――而不需要担心护士是否能听到警报声。

Dworkin表示,新的系统满足了该医院对于安全性的严格要求。

“如果我们认为思科无法给我们提供一个安全的解决方案,我们就根本不会与思科展开讨论。”他表示。“我们依靠思科来确保所部署的解决方案的安全性。思科是市场中唯一真正符合规范的供应商。”

亚特兰大儿童医院原有的电话系统:快速发展、不堪重负、彻底升级

亚特兰大儿童医院的发展速度看来与它的儿童患者的成长速度不相上下。

该医院由两个机构合并而成,目前是亚特兰大地区最大的儿童保健医院。它拥有3个主院区、16个分支机构和5500多名职员。亚特兰大儿童医院被儿童杂志评为全美十大儿童医院的第六名。它凭借在器官移植、肿瘤学、心脏病、新生儿护理和整形外科等领域的卓越成就得到了人们的广泛赞誉。

两个机构的合并所带来的技术挑战之一是如何集成原有的电话系统。该院在设法解决这个问题的过程中意识到旧的系统已经无法再满足需要。它拥有三个维护难度和成本都很高的大型PBX。服务和生产效率都受到了一定的影响。

“我们的拨号计划变得越来越难以浏览。”副总裁兼CIO Jack Storey表示。“我们需要一个集中管理的语音邮件系统。我们希望尽可能地简化我们的话音通信。”

该院意识到,它必须购买一个新的电话系统,但是它的要求非常严格:极高的可靠性,较低的总拥有成本,以及有助于在内部和外部改进客户服务质量。

“我们注重的是成本和技术目前所处的发展阶段。”Storey表示。“我们认为一个IP电话系统可以在将来为我们提供很多的优势。”

该院不久就发现,只有一家公司可以提供一个经济有效的、可靠的端到端解决方案。思科提供了一个这样的解决方案,它集成了话音、交换、路由、无线、安全、存储和虚拟专用网。

“通过IP线路传输话音的成本很低。”该院的技术主管Jim Atwood表示。

该院迄今已经部署了4600部Cisco 7960系列电话。因为很多现有的思科产品具有较高的灵活性和可扩展性,该院不需要进行全面的网络升级,从而降低了移植成本。该解决方案的另外一个组成部分是一个包含大约100部支持IEEE 802.11b的思科无线IP电话7920的思科无线网络。

Storey预计,该院将在新建每个办公场所时为每部电话节约250美元的安装费用。

现在,系统管理变得非常方便,医院可以处理所有的任务。事实上,该院正在开展一项投资高达3.5亿美元的发展计划――这也是乔治亚州有史以来最大规模的医院发展计划。

“我们一直在不停地关闭旧的办公地点,开设新的办公地点,再转移我们的员工。”Atwood表示。“在我们采用VoIP系统之前,搬迁过程中的协调非常困难。现在,我们只需要拔出电话接口,将它们带到新的办公地点,再将它们插入网络接口。这大大简化了我们需要做的工作。”

IP电话系统还大大降低了该院护士热线的运营难度和维护成本。该热线每年需要接听大约40万个电话。利用IP通信系统,护士们可以从家中接听热线电话,从而让该院可以在需求急剧增加时轻松地添加人手。

“它可以大大简化我们的工作流程。”"Storey表示。“现在,您可以在我们的所有办事处之间(通过电子邮件或者呼叫转移)交换语音邮件。我们的管理人员经常使用这项功能。”

该院的急救部门负责人Anna Marie Hanley表示,新的电话系统简化了医院的工作流程。

“在合并之后,我们常常不知道在遇到问题时应该给谁打电话,他们的分机号是多少。”她表示。“现在,我们能够非常轻松地将患者转接到正确的部门。我们可以使用呼叫转移功能,而不是让患者再给其他部门打电话。它让我们有更多的时间提供高质量的服务。”

两家医院,两种不同的方式。在思科医疗技术的帮助下,它们都取得了圆满的成功。

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