Rice大学案例分析

Rice大学借助于部署思科系统公司的互联网小型计算机系统接口(iSCSI)实现了丰厚的直接经济效益。ISCSI通过将SCSI协议封装于TCP帧中在千兆以太网上传送以提供到存储器的链接。象许多机构一样,该大学以前的存储增长需求可通过将存储器与服务器直接连接得到满足。然而Rice发现向服务器中添加存储器管理起来非常昂贵低效。将存储器与服务器直接相连接是单点解决方案,不是提供存储器管理的全局方法。由于整合存储器不能实现,致使该大学的存储资源利用率非常低。

Rice这种进退两难的困境并不是罕见现象。事实上,业界的调查表明,基于服务器的存储器有一半以上未得到利用。为了解决这个问题并及时提供解决方案来保证预算的有效性,思科推出了SN 5420存储路由器。这种存储路由器可在千兆以太网与光纤通道间提供关键链接。可将置于TCP帧中的SCSI协议块转移到光纤通道协议或FCP中。这意味着可在应用与存储器间提供无缝链路。对于应用来说,存储设备等同于直接连接。

老方法…与服务器相连的存储器

图1显示了Rice在部署iSCSI存储网络前的配置情况。Rice经过一番分析后认为基于iSCSI的存储网络可提供更有效的全新方法。基于以太网的存储网络早已过时。ISCSI使用简单的网络并整合存储器提供低成本解决方案,能够借助于基于iSCSI的存储库来提高工作效率,从而降低设备及人员配备成本。

图1:部署iSCSI存储网络前的Rice配置

部署iSCSI存储网络前的Rice配置

思科存储路由器

该大学利用iSCSI及以太网进一步降低了成本。服务器通过交换机的四条快速以太网接口上联以提供更高的吞吐量并在中继链路中间提供自动故障切换功能。

该解决方案将SCSI同时作为物理接口与协议加以考虑。应用使用协议与存储设备通信。在应用与存储设备间是多个传输系统。首先是SCSI并行接口,然后是光纤通道。现在,SCSI 存储协议在公认的可靠传输系统TCP/IP及千兆以太网上运行。

图2:iSCSI使用思科SN 5420存储路由器实现低成本的存储器库

iSCSI使用思科SN 5420存储路由器实现低成本的存储器库

iSCSI存储网络的成本优势

实施存储网络有两种选择。在iSCSI上市前,光纤通道一直是技术首选。然而光纤通道无法象千兆以太网那样提供经济的扩展,千兆以太网iSCSI成为将大量服务器连接在一起的更加经济高效的方法。光纤通道可提供到存储器的良好的交换式接入。这种方法可提供一个混合系统,该系统可利用与光纤通道相连接的千兆以太网的成本及网络优势,支持到多个光纤通道存储设备的接入。这种配置要求思科存储路由器能够将SCSI协议通过iSCSI转换成光纤通道协议(FCP)。如下所示,即使添加了存储路由器,千兆以太网带来的优势也能在使用10个服务器的情况下体现出来(图3)。

图3:光纤通道与千兆以太网在将服务器群集与存储器库相连接方面的成本对比

光纤通道与千兆以太网在将服务器群集与存储器库相连接方面的成本对比

快速投资回报

McKinsey、Company与Merrill Lynch联合开展的调查表明,客户希望从基于网络的存储器中获得以下优势:

  • 联网存储成本比同等规模的服务器-存储器连接成本低55-60%。基于网络的存储应实现85%的磁盘利用率,而服务器-存储器连接则只有50%。
  • 通过集中管理减少80%的相关人员。
  • 联网存储将磁带驱动器数量降低50-75%。
  • 联网存储通过缩短扩展和备份这两大主要存储活动的时间来大幅度降低管理成本。
  • 存储网络客户反映,联网存储的存储升级所需时间不到一周,而服务器-存储器连接的存储升级需要一个多月。同时,存储网络可降低添加存储器的频率,因为需要管理的子系统数量减少。
  • 存储网络使客户能够合并磁带库,从而简化了备份管理工作。Forrester Research开展的调查表明,存储网络允许客户将磁带驱动器数量平均减少75%。

应用透明性

应用不能受到影响,实际上,由于应用与主机中的通用SCSI层相连接,致使它们无法区分iSCSI与光纤通道间的差别。这种透明性在设计存储网络方面为Rice大学提供了全面的灵活性。

图4:基于网络的存储看似与应用直接连接

基于网络的存储看似与应用直接连接

价格低廉的存储网络

思科存储路由器可在千兆以太网与光纤通道间提供关键链路。思科网络可提供基于网络且成本低廉的解决方案,从而满足客户的性能、扩展性及灵活性要求。由于用户已经具备了相关知识,因此现在正是向iSCSI过渡的好时候。思科是TCP/IP及以太网领域不容辩驳的领导者,且现在正在扩展这些网络的业务范围,提供IP存储解决方案。思科存储网络可通过存储器库实现成本节约。

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