对于IP电话你需要了解些什么

通过在同一个网络上传送数据、语音和视频,最终达到节约成本、加强弹性的作用。

基础知识 | 解决方案 | 注意事项 | 深层影响 | 在现实中 | 下一步棋

对于IP电话你需要了解些什么

对于IP电话你需要了解些什么

俗话说,多多益善。但是当谈到多个网络的管理或费用承担等问题时,恐怕大多数人都会同意一个网络要比两个或者三个更为经济有效。这其实是很容易理解的----当数据,语音和视频能够利用同一个网络进行传输的话,还有什么必要在每个桌子拖上一大堆电线,让公司维护三五套网络硬件,还要养活好几组技术支持队伍呢?更何况一个综合性的网络还能集中精力为每个用户提供更好的服务?于是,IP电话应运而生,这种技术让很多公司有机会利用现有的网络框架赢得更大的利益。

无论它叫包交换电话也好,叫语音IP(VoIP)、综合网络或者IP电话也好,这种技术都展现了一种优势。在企业环境下,该技术用IP电话这个名词来称呼最为贴切,因为它既代表了商业用户所期望的电话功能,又包含了高效应用的意思。

尽管企业都在紧缩银根,IP电话的业务却始终持续增长。调研公司Frost & Sullivan声称,虽然电信产业的许多部分被长期的经济低迷所影响,但VoIP设备市场仍然保持着良好的走势。在Infotech的报告中显示,全世界44%的企业已经开始引进IP电话。调研公司IDC的报告也表明在2000到2001年之间,欧洲市场的IP电话单位销售额增长了111%。

基础知识

综合数据语音网络能通过消除冗余的网络基础结构、简化管理和维护,以及优化合并IT人员来降低企业的总体成本。许多公司至今仍然并行三套网络 --- 一套用作语音传送,一条用作电话会议,另一套用于数据传输,对他们来说综合数据语音网络带来的好处是实实在在的。IP电话既可将这三套网络整合在一起,又能降低应用主机的费用,还能将数据和语音的应用整合在一起(如电子邮件和语音邮件的整合),并且通过便捷的移动性和和远程接入让人们的工作变得更加灵活。

IP电话的基本理念是够利用公司的数据网络来传送电话信号,无论是局域网(LAN)、公司内部互联网、广域网、甚至公网都可以。这种技术把语音分割为小的数字单元(我们把它称为"包"),然后通过网络将这些包发送出去,最后在接收端按照正确顺序将它们重组。

但是,并不是所有的电话都来自内部,要拨打或接听外线,IP电话网需要有一个连接到标准电话网的接口,也称为公用交换电话网。网关是网络硬件的另一个重要组成部分,正是它们在IP网络和公用电话网之间连接转换了每个IP电话。

出于某些原因,这项技术在实施应用中并不像想象中那么简单易行。首先,电话对语音的延迟性要求极高,也就是说人们要求说话人讲出一句话之后,接听方很快甚至立刻就能听到。(不久以前,国际长途电话也存在明显的延迟。一个人讲完话后需要等待一到两秒钟才能得到对方的回答。)

其次,语音电话是全双工的,也就是说电话两端(或者是参与电话会议的各方)都能够边听边说。但是,IP技术的设计初衷是实现接收-响应的通讯:用户发送请求到服务器,服务器随之给以响应。

第三,在早期,不是每个人都拥有IP电话的必要设备的。在家庭互联网的早期应用中,很多公司大力推举免费的网络电话,但通话双方必须配有相同的软件和最新的硬件。

如今,这些障碍都已被清除,IP电话也成为了一项热门技术。在信息科技领域,已经有大约80%的企业应用了IP电话,这预示着该技术在质量上的弹性和稳定性已经达到或超过了他们的期待值。Frost & Sullivan的报告表明,销售IP电话设备的公司在2000年的收入超过10亿美元,预期到2006年可以超过14亿美元。

同时,IP电话在企业内部的发展也是如鱼得水。Forrester Research的调研主管David M. Cooperstein先生指出,这种转变是由于两个因素。"质量的提高,还有一些新的语音应用,"他说道。"你可以点击三个名字,一个电话会议就随之自动生成。这些特性把语音应用转化为一种更为简单的通讯工具。"

IP电话还为企业节省了电话费、话路设备成本费,以及电话系统安装、维护和使用的费用。

解决方案

电讯研究公司Telegeography的报告表明,国际IP电话的流量已经从1999年的16亿分钟上升到2001年的100亿分钟,目前已占国际电话总流量的6%。这一增长也要归功于网络协议、硬件设备,以及IP电话机方面的发展。

由于老式网络造成的反应迟滞,早期的IP电话产品一直倍受延迟或回声的困扰。但是,工业组织也开发协议了相应的标准协议,包括初始会话协议(SIP) 和能使IP电话听上去更接近传统电话的H.323协议。这些协议不仅保证了IP网络的服务质量,还对语音流量按优先次序进行划分,使其能够最为有效地进行传输。虽然这些协议诞生的时间不长,但是已经相当完善,足以适应消费市场的需求了。

事实上,微软在Windows XP操作系统中已经默认支持SIP。

大多数人都更愿意用电话机而不是计算机来打电话,而且大多数情况下,只要电话的质量可靠稳定,用户并不介意具体是哪种线路运载着电话信号。因此在企业设置中,IP电话需要对用户做到透明,也就是说对于多数拨打和接听电话时用到的基本功能来讲,要保证用户能够像平时使用普通电话一样操作IP电话的拨打和接听等基本功能。

从企业层面考虑,公司安装IP电话系统的目的是为了在单个地点或是在散布各地的分支机构中使用。如果公司通过广域网在总部与办事处之间传送数据,就能用它来传送电话信号,从而节约长途电话的费用。

要在内部电话中应用IP技术,就需要有支持语音的路由器。

"对公司而言,利用已有数据连接的路由器来传送电话语音,能够十分有效地节约成本。"为IT咨询公司META Group的全球网络战略副总裁Elizabeth Ussher指出,"例如,某组织从其总部到下属机构使用的是帧中继(服务),闲置的带宽就可以被用来传送内部电话。"

企业也可以用IP电话配置特殊拨叫服务,为员工提供更多的特色和功能―访问在线通讯簿,快速拨号,日历,股票信息,网络状态,以及传送统一消息等-这些都是传统电话所没有的。

IP电话的好处之一是易于维护。例如,某人想要带着IP电话机搬到另一个地方办公,办法很简单,他只需要拔下电话插头,然后把它插到新地点的网络上就可以了。由于电话的唯一网络地址是编在电话机里的,用户的所有IP信息和参数设置都将一直跟随着这部电话机。对于那些实行弹性工作时间、人员流动性大、或是经常改换座位的办公室来说,这一特色尤其有用。

举个例子,某员工星期一在1A房间使用自己的手提电脑和IP电话,星期二换到10Z房间后依旧可以使用原来的电话号码、语音邮件和其它功能,无需麻烦IT或电讯人员。而传统的办公室电话就需要技术人员重新跳线,同时也无法提供这些灵活机动的好处。

注意事项

除了提高员工的机动性和生产力之外,IP电话还使企业能为他们的客户提供新的增值服务。比如,交互式语音应答系统(IVR)的应用软件会将语音和数据系统融合在一起,从现在"确定请按1,拒绝请按2"的简单系统升级成更为强大的应用平台。

"有种叫VoXML的协议允许使用基于语音输入而不是文本输入的标识语言," Forrester 的Cooperstein先生说道。这样,在使用企业的数据服务(如航班信息和股票指数)时就能够逐字地进行查询。 "联合航空和 Charles Schwab采用了IVR,AT&T Wireless也用它来控制内容访问。这些都是IP服务的语音接口。"

网络经济泡沫的破灭导致了许多新生的服务商突然死亡,这让不少公司的采购经理吃尽了苦头。因此,他们对杀入IP电话市场的新军本就报着谨慎的观望态度。那些根基尚浅的服务商们更容易受到牵连,随着搭建网关的硬件供应商数量逐渐减少,他们随时都有被市场淘汰的风险。

"许多供应商规模太小,无法在财务上采取更为灵活的周转方法,这使得他们留在市场中的几率要远远小于那些大型的顶级供应商," Frost & Sullivan 的行业分析家Jon Arnold是这样评论的。"对于他们来说,要么被更大的供应商并购,要么完全退出网关领域转投其他方向。"

深层影响

IP电话能够完全改变人们对电话的定义,因为它将数据、语音以及视频服务整合在一个网络,甚至是一个多功能装置中。

META集团就IP电话的潜在应用调查了435个公司。"他们最希望IP电话提供的应用服务是远程办公," Ussher说。"这项技术就是这样,它运用起来是非常便捷的。"令人遗憾的是,照Ussher的说法,即使拥有DSL这样高的带宽,在不同地点的服务质量也是不同的。

IP电话同时也能帮助公司减少他们每月的话费开销,同时将他们对长途电话的依赖降至最小。公司越大、越分散,就越是可能从这些节约中受益。比如,拥有远程工作者或是远程办公室的广布式企业就可以通过IP电话来减低差旅和快递的费用。

"我的许多全球性的大客户都采用了广域的语音IP,他们因此节约的成本最高可达40%之多,"Ussher说,"这主要是由于花在国际长途上的开支明显得到了减少。"

IP电话的深层影响在当前还没有完全表露出来。"当前,企业才刚开始认识到要从哪里入手对它的实际价值进行衡量――这就是管理成本的节约," Ussher说道,"节约的成本大多被看作是生产力提高的表现,基本上是一种模糊成本。"

Ussher期望在接下来的18到24个月里可以从这些模糊成本中得到更为真实可用的数据。

"当然,我所有已经采用IP电话的客户目前都在跟踪这些数据。遗憾的是,我们仍然处于许多复杂混合的环境中,提取这些数据的难度非常之大。"

在现实中

作为一个快速发展的都市,美国第四大城市休斯顿拥有超过400个分散的机构来支持二百万城市居民的需要。该市原先有一套独立的电话系统连接各个机构,但当网络内由各家系统厂商负责安装的电话总数达到23,000门时,城市的工作效率却开始降低,网络停机、维护成本昂贵、生产力瓶颈等事件层出不穷。

休斯顿决定把它的数据网络和独立的电话系统合并转移到一个单一、综合、基于思科 AVVID(语音、视频和综合数据的基础结构)的语音-数据通信系统。该系统可以解决休斯顿拨打911紧急电话的安全问题,还能通过一个集中式的电话处理基础结构来提高效率和生产力。

另外,新的网络预期能为城市和它的纳税人每年节约620万美元,这样不用一年就可以收回投入的成本。思科专门用IP电话把它全球范围内的37,000名员工紧密地联系起来。员工可以用IP电话来查询雇员通讯录、雅虎财经的股票指数以及电话记录日志等信息。

超级计算领域的世界领导者Cray Inc.使用IP电话已经超过了16个月,该公司基础结构的成本实现了显著的节约,网络维护人员的生产力也提高了33%。

香港有线电视供应商i-Cable Communications Limited 今年已经拓展了45,000名IP电话用户。用户可以将普通电话接在有线调制解调器的一个特殊接口上,然后使用IP电话服务。

下一步棋

一些跨行业的公司也已开始考虑或者正在试用IP电话。在那些公司为各地分部购买电话系统的时候,Ussher表示无论在她看到的客户要求还是会议中,只要谈到语音部分,都会将IP电话作为一种参考选择。"这永远是一个热门的话题。"

但是,由于经济不稳,Ussher感觉部分客户会对任何额外投资犹豫不决,其中就包括那些IP电话所需的资金投入。

然而,这个大环境也为那些既想测试一下这种技术,又想培训自己的员工,同时也想趁机向IP电话供应商压价的企业创造了一个机会。按照Ussher的说法,这还是一个评估生产工具的机会。由于手头有了预算,这些企业将会有更多的选择,将去完成商业计划的实施,同时也将做好一切准备。

IP电话也提供了一些"甜点"式的实惠应用。公司只需购买和安装简单的转换网络而不是独立的话音和数据网络,就能显著减少将新机构纳入网络的开支。

安装了一个集中式的电话处理环境后,企业就能将其网络基础结构和支持队伍合并至中央机构中去,然后通过分支节点扩展网络容量,这样也减少了基础结构和管理上的总成本。

Ussher说她通常见到客户在两种情况下采用IP电话:一种是在全新的"绿地"进行安装,也就是说在公司的新大楼或办公室,或是一个全部翻新的办公地点安装一个完整的新系统;另一种是在公司总部保留传统的PBX网络,同时为分支机构安装20到50门IP电话。这两种策略都把由访问量过大造成的中断减到最少,也让企业通过在组织内部普及IP电话来提高技术、积累经验。

决定怎样配置数据语音的综合网络不仅仅与硬件和软件有关,它还影响到人员的问题。一旦牵涉到IP电话,原先对于电话系统和IT系统的管理人员及专家的技术要求就变得模糊不清了。

"更熟悉管理服务器机架和UNIX暗盒的新型技术人员将取代那些一直操作专有转换器的老式人员," Cooperstein这样预言道。

Ussher以为,平时在数据网络上工作的人必须与操作电话系统的同事相互学习。她说:"以前人们认为语音和数据是两种不同的技能,但它们之间的合并是大势所趋。"

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